Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Ada Lovelace

febrero 10th, 2017

11 de Febrero: Día Internacional de la mujer y la niña en la ciencia

adaAugusta Ada King, Condesa de Lovelace (Londres, 10 de diciembre de 1815 – Londres, 27 de noviembre de 1852), conocida también como Ada Byron o Ada Lovelace. Fue una matemática y escritora británica del Siglo XIX, que fue la primera persona en escribir un algoritmo capaz de ser procesado por un ordenador. Es considerada por tanto como la madre de la programación.

Los orígenes de la informática o de las ciencias de la computación están plagados de personajes (matemáticos habitualmente) que hicieron sus contribuciones intentando en múltiples ocasiones construir algún tipo de artilugio mecánico que realizara cálculos más o menos complejos: Pascal, Babbage, Leonardo da Vinci, Torres Quevedo…, o electrónico: John Von Neumann. Otras veces, han aportado conceptos fundamentales: Leibniz, Ada Lovelace, Alan Turing… Por desgracia y a pesar de su gran importancia, estos dos últimos fueron durante largo tiempo defenestrados por su condición de mujer (Lovelace) o de homosexual (mi admirado Turing). Afortunadamente, el tiempo va poniendo las cosas en su sitio.

Augusta Ada King nace en Londres fruto del matrimonio entre su madre Ana Isabela y el famoso escritor romántico Lord Byron. Este último era conocido por ser un auténtico libertino, algo similar al Don Juan castellano. Se dice que se casó con ella porque se enamoró perdidamente y fue la única manera de conseguirla. Un mes después del nacimiento de Ada, su padre las abandona saliendo del país y recalando posteriormente en Grecia. Creo que no es demasiado difícil de entender que Ana Isabela profesara a partir de entonces una profunda tirria hacia Lord Byron, y como culpaba de la situación a la literatura, (en realidad tuvo mucho que ver las deudas) intenta educar a su hija en el rechazo de la misma y en el cultivo de las matemáticas.

A pesar de tener una salud relativamente frágil, Ada recibe en casa desde niña una sólida formación en matemáticas, música y otras materias, y por algún inexplicable motivo siente cierto atractivo por el padre al que nunca conoció, y por ello se inicia en la poesía y en la escritura, realizando bellas composiciones.

Su posición social le permite conocer a los mejores científicos de la época, de forma que entabla amistad con Charles Babbage, el cual le da a conocer el diseño que había realizado acerca de una máquina analítica que sería capaz de realizar cálculos complejos. Por otra parte, queda fascinada por el telar de Jacquard, un invento que consigue tejer complejos patrones en tela mediante el uso de tarjetas perforadas.

Un día llegan a manos de Babbage los apuntes sobre una conferencia que él había impartido, pero como están en francés le pide a Ada que se los traduzca. Y no sólo lo hace, sino que añade una serie de notas que duplican el artículo original, y entre ellas se incluye un método para calcular los números de Bernoulli. Había nacido así el primer programa informático de la historia.

Pero la cosa no queda ahí. Ada Lovelace sugiere mejoras a la máquina de Babbage, como el uso de tarjetas perforadas como unidad de entrada de datos o el procesamiento de tareas en paralelo. También introduce el concepto de bucle o el de subrutina.

En 1980, el departamento de defensa de los Estados Unidos crea un lenguaje de programación concurrente (de cuya complejidad doy fe) al cual denominan “Ada” en honor a nuestra protagonista.

En el IES “Castillo de Luna”, el Departamento de Informática y la Biblioteca se unen con este humilde homenaje a la celebración del Día internacional de la mujer y la niña en la ciencia.

 


 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Ada Lovelace en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Ada_Lovelace

Breve documental sobre la vida de Ada Lovelace en youtube:

Doodle del 10 de Diciembre de 2012 en memoria del 197º nacimiento de Ada Lovelace:

ada

 

Audio sobre la vida y obra de Ada Lovelace procedente del podcast “Descripción de Ciencia en Hoy por Hoy Henares”:


Y el próximo gran genio será: Juanelo Turriano.

 

Ir al índice de la serie.

Nikola Tesla

diciembre 11th, 2013

Nicola Tesla (10/07/1856 Smiljan, actual Croacia, 07/01/1943 Nueva York). Brillante físico, ingeniero e inventor de origen serbio. Es el principal responsable de que la electricidad haya llegado a nuestros días tal y como la conocemos hoy.

Como vimos, Alan Turing es uno de los padres de la Informática, así que si estás leyendo este artículo, se lo tenemos que agradecer en gran medida a él. Pero el artífice de que la corriente eléctrica llegue a nuestros hogares fue Nikola Tesla. Sin embargo, nuestro genio de hoy tuvo otros muchos logros. Para empezar, inventó las comunicaciones inalámbricas (¿usas WI.FI., bluetooth o teléfono móvil?) Es el inventor de la radio, del motor polifásico de inducción (un motor sirve para generar movimiento), el control remoto (cuando cambies de canal con el mando de la tele, acuérdate de Tesla) y de otras muchas cosas. De forma similar a Turing, la historia no ha sido agradecida con él (aunque su final no final no fue tan trágico).

Nuestro personaje medía cerca de 2 metros y hablaba al menos 6 idiomas. Tenía una mente privilegiada, pues visualizaba con detalle en su cabeza los planos de sus inventos. Abandonó Europa con destino a Estados Unidos (de donde obtuvo la nacionalidad) para trabajar junto a Thomas Alba Edison, el famoso inventor de la bombilla (entre otras muchas cosas). Se dice que Tesla era mucho más brillante que él, pero Edison supo manejar mejor la publicidad y los resultados empresariales. Puso en práctica muchos de los trabajos de Faraday, y en su honor la unidad de medida de la inducción magnética es denominada Tesla.

Cuando Nikola Tesla murió en 1943, en su cabeza rondaban conceptos tales como Internet, la exploración espacial, los robots, o las energías renovables. Lo sabemos porque se encontró algo similar a una cinta de vídeo VHS (algo inventado 25 años después) con grabaciones suyas. Esta información la puedes ampliar aquí.


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Los inventos de Tesla:
http://teslablog.iaa.es/los-inventos

Podcast sobre la vida de Nikola Tesla de A hombros de Gigantes (RNE):


Documental en youtube:

Cine:
La película El truco final (el prestigio) no está basada en la vida de Tesla (él tan solo aparece como personaje secundario). Pero es entretenida y desde mi opinión está muy bien hecha aunque es un poco larga.


Y el próximo gran genio será: Marie Curie.

Ir al índice de la serie.

Alan Turing

noviembre 30th, 2013

turingAlan Mathison Turing (Londres 23/06/1912, Cheshire 7/06/1954). Fue un brillante matemático y criptógrafo británico que vivió de forma activa los años de la Segunda Guerra Mundial.

Quiero comenzar la serie con este genial personaje, considerado junto con John Von Neumann como el padre de la Informática. Además de ser una de las mentes que más admiro, considero que es de justicia ponerlo en el lugar que le corresponde dentro de la historia de la ciencia y de la humanidad.

Son tantas las cosas que me gustaría contar sobre él que no sé bien por dónde empezar. De todas formas, no pretendo alargar mucho los artículos de esta serie, dándole un gran valor a los enlaces que como documentación pondré en cada uno.

Como científico hizo entre otras, las siguientes aportaciones:

  • Consolidó el concepto de algoritmo.
  • Creó la Máquina de Turing, que podía resolver cualquier problema matemático que pueda ser descrito mediante un algoritmo.
  • Aportó la Tesis de Church-Turing, implementándola mediante una máquina de Turing.
  • Inventó el concepto de programa almacenado.
  • Elaboró el Test de Turing, utilizado en Inteligencia Artificial, según el cual, una máquina será inteligente cuando logre engañar a una persona, haciendo que ésta piense que es humano en lugar de máquina.

Su gran aportación a la historia de la humanidad fue el poder descifrar el código Enigma, utilizado en las transmisiones de información nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Este hito contribuyó según algunos expertos, en acortar en unos dos años la contienda, con el considerable ahorro de víctimas que ello supuso. Al ser una colaboración con los servicios secretos británicos, tras el final de la guerra la sociedad no supo de esta gran hazaña de Turing, pasando como un ciudadano más.

Su homosexualidad fue “su gran pecado”. Él jamás la ocultó y de hecho fue juzgado por este motivo, ya que en la Gran Bretaña de aquella época era constitutivo de delito. Fue condenado a la castración química. Turing no pudo sobrevivir con esta lacra y según todos los indicios, se suicidó mordiendo una manzana envenenada. Por supuesto, el juez que le condenó no sabía que Alan Turing era un héroe de guerra. La historia lo irá poniendo poco a poco en el lugar que le corresponde.


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Podcast sobre la vida de Alan Turing de cienciaes.com:

Su biografía en Wikipedia

Artículo en el Diario El País, con motivo del Primer Centenario de Turing

Documental en youtube:


Y el próximo gran genio será: Nicola Tesla.

Ir al índice de la serie.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR