Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Emilio Herrera Linares

marzo 25th, 2019

Emilio Herrera Emilio-HerreraLinares (Granada, 13 de febrero de 1879 – Ginebra, 13 de septiembre de 1967). Fue un ingeniero, militar y científico español, inventor de la escafandra estratonáutica, precursora del actual traje espacial.

Con Emilio Herrera volvemos a hablar de un gran genio que poca gente conoce, al igual que Alan Turing, Ada Lovelace o Leonardo Torres Quevedo. Este granadino vivió en una de las más oscuras y tristes épocas de la historia de nuestro país, y por lo que he podido saber sobre él era de esas personas que se mantuvo siempre fiel a sus principios. El hecho de haber tenido que exiliarse durante los años de la dictadura franquista hasta su muerte en Suiza a finales de los sesenta, lo convierten en alguien silenciado por el régimen. Sin duda, a esto contribuyen los cargos honoríficos que ostentó, que desde el punto de vista práctico no servían de nada: Ministro de Asuntos Militares y Presidente del Gobierno de la República en el exilio. Él era conservador y católico, pero se mantiene fiel a la República debido al juramento que a ella le unía, a pesar de ser amigo personal de Alfonso XIII.

La más destacada de sus creaciones es la escafandra estratonáutica, precursora del traje espacial que desde los inicios llevan los astronautas. Si Emilio Herrera construyó este ingenio, fue porque quería subir en globo a la estratosfera a más de veinte kilómetros de altura de la Tierra para realizar experimentos científicos y tomar datos relativos a los rayos cósmicos. Las condiciones de presión y temperatura suponen la muerte para una persona que se eleve hasta allí sin protección. De esta forma, nuestro personaje idea y contruye un traje con varias capas de diferentes materiales que impide que el oxígeno de la bombona se congele, que el cristal de protección se empañe y se rompa, que permita respirar bien y que el sujeto mantenga su calor corporal. Al iniciarse la carrera espacial en tiempos de la guerra fría, la NASA le ofrece un cheque en blanco para que vaya a trabajar con ellos para desarrollar el traje que los astronautas llevarían a la luna. Emilo Herrera pone como condición que la bandera española figure en la misión junto con la estadounidense, y como es de imaginar, esta petición fue negada por las autoridades norteamericanas. Nuestro personaje rechaza por tanto el trabajo.

Herrera es junto con Juan de la Cierva y Torres Quevedo el gran artífice del desarrollo de la aeronática en España, y fue una persona que gozó de gran reconocimiento internacional, al contrario que en su país natal, en el cual ha sido siempre un gran desconocido. Un estupendo matemático y científico que fue amigo de Albert Einstein, con el que se carteaba. Al llegar a París como exiliado, éste le recomienda a la ONU y pasa así a trabajar como asesor científico en este organismo. Fallece en 1967 en Ginebra, en la casa de su hijo el poeta José Herrera “Petere”. En 1993, el rey Juan Carlos I preside en Granada el comité de honor que toma parte en la ceremonia de traslado de sus restos mortales a su ciudad natal, donde se encuentra supultado.

 


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Emilio Herrera en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Emilio_Herrera

Escafandra estratonáutica (imagen de wikipedia)

escafrandra

Entrevista a Emilo Atienza, biógrafo de Emilio Herrera, en el podcast “El Cinturón de Orión” (comienza en el minuto 17):

Entrevista a Emilio Atienza en “La Rosa de los Vientos” de Onda Cero

Reportaje sobre Emilio Herrera de TeleMadrid en youtube:

En la web de Canal Sur figura un magnífico documental titulado “De Granada al cielo”, pero actualmente no está disponible


Y el próximo gran genio será: María Moliner.

 

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Paco de Lucía

febrero 25th, 2019

5 años del fallecimiento de Paco de Lucía

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Francisco Sánchez Gómez (Algeciras, 21 de diciembre de 1947 – Playa del Carmen, México, 25 de Febrero de 2014). Fue un compositor y guitarrista flamenco andaluz. El más grande que ha existido hasta ahora.

Es extremadamente difícil hablar de Paco de Lucía, ya que su figura lo convierte en mito y en leyenda, y es alguien sobradamente conocido y admirado en nuestra tierra; lo que yo pueda decir aquí de él debe tomarlo el lector como un cariñoso homenaje a este Gran Genio.

Sus interpretaciones son de una calidad artística inigualable, hasta tal punto que los guitarristas profesionales a nivel mundial (sus colegas) reconocían que el mejor intérprete de guitarra del planeta era él. Recuerdo cuando de joven leía en una revista dominical una entrevista a Paco de Lucía. El periodista le preguntaba que qué opinaba él sobre este hecho, de que le reconocieran como el mejor. Él contestó que cuando un vecino suyo había escuchado esto había contestado: “¿Cómo va a ser este el mejor si es vecino mío?”. A veces cuento esta anécdota a mis alumnos, como ejemplo de la baja autoestima que a menudo tenemos los andaluces y los españoles. Hasta hace poco no nos creíamos que podíamos ser los mejores en algo.

Paco de Lucía era un Genio, un genio con Mayúsculas, tocaba de memoria las composiciones, ya que no sabía solfeo. Y sin embargo consigue emocionar al que escucha su interpretación de “El concierto de Aranjuez” de Joaquín Rodrigo. Siéntate en tu sofá, en la playa mientras contemplas el mar o donde más cómodo estés. Ponte unos auriculares y dale al play:

Interpreta con brillantez no solo el flamenco, sino también a genios del calibre de Manuel de Falla, y se acerca a otros estilos musicales como el blues, el jazz… Da conciertos en todo el mundo y recibe los reconocimientos de la crítica, de la sociedad y de las instituciones, logrando entre otros el Premio Príncipe de Asturias de las Artes en 2004 y dos Grammy latinos.

También se dedica a la composición y revoluciona el mundo del flamenco al introducir en éste el cajón flamenco, que tiene su origen en Perú. Fallece tal día como hoy, pero hace cinco años y su muerte nos sorprendió a todos a tres días de la celebración del 28 de Febrero. Estrella Morente, que recibía en el acto institucional de la Junta su medalla de Andalucía, le dedica un desgarrado verso al final de su interpretación del himno de nuestra comunidad:

“Las cuerdas de la guitarra están llorando por Paco de Lucía.”

Algunos meses después de su muerte, su hijo Curro estrena el documental Paco de Lucía: la Búsqueda, que trata sobre la vida del artista.


 

Y el próximo gran genio será: Emilio Herrera Linares.

 

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Juanelo Turriano

enero 25th, 2019

juaneloJuanelo Turriano (Cremona, 1500-Toledo, España, 13 de junio de 1585). Fue un inventor, ingeniero, matemático y relojero milanés, que recaló en la corte del todopoderoso Carlos I de España y V de Alemania.

Si he de ser sincero, yo no conocía a este personaje antes de mi reciente visita a la magnífica ciudad de Toledo, y no recuerdo haber oído hablar nunca de él, pero por los datos que nos dieron los diferentes guías turísticos que lo mencionaron, considero que debe de ser de esos grandes genios olvidados y desconocidos. Voy a hablar de él porque su historia me parece curiosa, pero también he de advertir al lector que algunos datos históricos que de él se conocen no están lo suficientemente contrastados.

Por lo que he leído hace poco, apenas se sabe nada de su vida antes de llegar a Toledo, y de hecho no es seguro que naciera en el año 1500, pero lo interesante de su figura está a partir de su llegada a la ciudad. El emperador “lo ficha” para que se encargue del mantenimiento y estado de los numerosos relojes que poseía en el Alcázar, sede de su corte (Toledo era entonces la capital de España y de sus abundantes colonias). Uno de sus prodigios fue un reloj astronómico, que podía reflejar la posición de los astros en cualquier momento, es decir una especie de planisferio en 3 dimensiones. El hecho de haber construido este objeto, refleja su capacidad de razonamiento y abstracción, propias de una mente privilegiada.

Lo que hoy en la actualidad es el casco histórico de Toledo, es el antiguo barrio donde residía la corte y por ello todos los personajes importantes de la época. Está construido en la cima de un cerro de roca sólida (que ellos llaman la roca madre) y en la parte más alta del mismo instalaron el Alcázar por evidentes motivos de seguridad. Para poder hacer llegar el agua del río Tajo hay que salvar un desnivel de más de 100 metros, así que la transportaban en cántaros usando animales de carga.

Cuando Felipe II sucede a su padre, encarga a Juanelo que construya algún tipo de artilugio que salve el tremendo desnivel y así poder llevar el agua al Alcázar. Nuestro personaje idea un sistema de engranajes que consigue lograr el propósito, pero para ello invierte todo su dinero. Cuando llega la hora de cobrar, al parecer nadie se quiere hacer cargo del pago, por lo cual Juanelo guarda para sí los planos de su ingenio y pasa a vivir en la indigencia. La imposibilidad de mantenerlo sin saber su funcionamiento real, hacen que el Artificio de Juanelo deje de funcionar. Según nuestra guía, hasta el año 1945 no llega el agua corriente a Toledo, por lo cual durante casi 400 años tuvieron que volver al sistema del transporte de agua con animales. Nadie es capaz de hacer funcionar el invento, ni de construir otro similar.

Totalmente arruinado, Juanelo fallece en la calle tras vivir de las limosnas de la gente que se le acerca para contemplar el “hombre de palo“, una especie de autómata inventado por él.

 


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Juanelo Turriano en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Juanelo_Turriano

Audio sobre la vida de Juanelo Turriano del programa Vidas Contadas de RNE:

El Artificio de Juanelo:

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Animación 3D sobre el Artificio de Juanelo:

Reportaje sobre Juanelo en youtube:


Y el próximo gran genio será: Paco de Lucía.

 

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Ada Lovelace

febrero 10th, 2017

11 de Febrero: Día Internacional de la mujer y la niña en la ciencia

adaAugusta Ada King, Condesa de Lovelace (Londres, 10 de diciembre de 1815 – Londres, 27 de noviembre de 1852), conocida también como Ada Byron o Ada Lovelace. Fue una matemática y escritora británica del Siglo XIX, que fue la primera persona en escribir un algoritmo capaz de ser procesado por un ordenador. Es considerada por tanto como la madre de la programación.

Los orígenes de la informática o de las ciencias de la computación están plagados de personajes (matemáticos habitualmente) que hicieron sus contribuciones intentando en múltiples ocasiones construir algún tipo de artilugio mecánico que realizara cálculos más o menos complejos: Pascal, Babbage, Leonardo da Vinci, Torres Quevedo…, o electrónico: John Von Neumann. Otras veces, han aportado conceptos fundamentales: Leibniz, Ada Lovelace, Alan Turing… Por desgracia y a pesar de su gran importancia, estos dos últimos fueron durante largo tiempo defenestrados por su condición de mujer (Lovelace) o de homosexual (mi admirado Turing). Afortunadamente, el tiempo va poniendo las cosas en su sitio.

Augusta Ada King nace en Londres fruto del matrimonio entre su madre Ana Isabela y el famoso escritor romántico Lord Byron. Este último era conocido por ser un auténtico libertino, algo similar al Don Juan castellano. Se dice que se casó con ella porque se enamoró perdidamente y fue la única manera de conseguirla. Un mes después del nacimiento de Ada, su padre las abandona saliendo del país y recalando posteriormente en Grecia. Creo que no es demasiado difícil de entender que Ana Isabela profesara a partir de entonces una profunda tirria hacia Lord Byron, y como culpaba de la situación a la literatura, (en realidad tuvo mucho que ver las deudas) intenta educar a su hija en el rechazo de la misma y en el cultivo de las matemáticas.

A pesar de tener una salud relativamente frágil, Ada recibe en casa desde niña una sólida formación en matemáticas, música y otras materias, y por algún inexplicable motivo siente cierto atractivo por el padre al que nunca conoció, y por ello se inicia en la poesía y en la escritura, realizando bellas composiciones.

Su posición social le permite conocer a los mejores científicos de la época, de forma que entabla amistad con Charles Babbage, el cual le da a conocer el diseño que había realizado acerca de una máquina analítica que sería capaz de realizar cálculos complejos. Por otra parte, queda fascinada por el telar de Jacquard, un invento que consigue tejer complejos patrones en tela mediante el uso de tarjetas perforadas.

Un día llegan a manos de Babbage los apuntes sobre una conferencia que él había impartido, pero como están en francés le pide a Ada que se los traduzca. Y no sólo lo hace, sino que añade una serie de notas que duplican el artículo original, y entre ellas se incluye un método para calcular los números de Bernoulli. Había nacido así el primer programa informático de la historia.

Pero la cosa no queda ahí. Ada Lovelace sugiere mejoras a la máquina de Babbage, como el uso de tarjetas perforadas como unidad de entrada de datos o el procesamiento de tareas en paralelo. También introduce el concepto de bucle o el de subrutina.

En 1980, el departamento de defensa de los Estados Unidos crea un lenguaje de programación concurrente (de cuya complejidad doy fe) al cual denominan “Ada” en honor a nuestra protagonista.

En el IES “Castillo de Luna”, el Departamento de Informática y la Biblioteca se unen con este humilde homenaje a la celebración del Día internacional de la mujer y la niña en la ciencia.

 


 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Ada Lovelace en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Ada_Lovelace

Breve documental sobre la vida de Ada Lovelace en youtube:

Doodle del 10 de Diciembre de 2012 en memoria del 197º nacimiento de Ada Lovelace:

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Audio sobre la vida y obra de Ada Lovelace procedente del podcast “Descripción de Ciencia en Hoy por Hoy Henares”:


Y el próximo gran genio será: Juanelo Turriano.

 

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Dimitri Mendeleiev

junio 22nd, 2016

mendeleievDimitri Mendeleiev (Tolbosk, Rusia, 8 de Febrero de 1834 – San Petersburgo, Rusia, 2 de Febrero de 1907). Fue un célebre y genial químico ruso, creador de la Tabla Periódica de los Elementos.

Bueno, creo que es de justicia hablar ya de un químico, ya que aunque he tratado de diversos científicos, la mayoría de ellos eran físicos o matemáticos. De todas formas, es cierto también que la Química como ciencia tiene un nacimiento tardío (se considera que su creador es Lavoisier en el S. XVIII). En los tiempos de Newton y por supuesto antes, era tratada como una pseudociencia: la alquimia.

Mendeleiev era el menor de 17 hermanos, nacido y criado en la fría Siberia. Su madre fue una mujer de gran celo y coraje que tuvo que tomar las riendas de la familia debido a la ceguera y posterior fallecimiento de su padre. Creía tanto en su hijo, que al terminar el bachillerato viajó con él hasta San Petersburgo para inscribirlo en la universidad. Al no ser admitido en esta, tuvo que cursar estudios en el Instituto Pedagógico de la ciudad. María Mendeleiev fallece sin ver a su hijo con los estudios terminados.

Nuestro personaje es alguien de mal carácter, y de un marcado cariz liberal. Obtiene la cátedra de química en la Universidad de San Petersburgo y es obligado a casarse con una mujer que no amaba. Cuando consigue divorciarse de ella, contrae matrimonio con Anna Popova, pero lo hace algunos meses antes de los siete años que marcaba la ley rusa como periodo de espera. Sus detractores le denuncian al zar de Rusia como bígamo, pero este le exculpa proclamando: “Mendeleiev tiene dos esposas, pero yo sólo tengo un Mendeleiev”.

Después de muchos años de investigación, estudiando los trabajos de algunos de sus predecesores y viajando a todas partes con un mazo de tarjetas en las que escribía el nombre y características de los elementos químicos conocidos, los cuales trataba de ordenar como si fuera un solitario, publica en 1869 su obra Principios de Química, en la cual enuncia la Tabla Periódica de los Elementos. Esta es su gran obra, el legado que dejó para la posteridad a la comunidad científica. ¿Qué estudiante de secundaria no ha recitado de memoria alguna vez los gases nobles, los alcalinos, etc? Es algo que algunos (al menos yo) tenemos grabado a fuego en la memoria.

Mendeleiev es un sabio que también hace otras contribuciones en su época al campo de la química y otros muchos, prediciendo por ejemplo el gran peso que el petróleo tendría en la economía a nivel mundial.

Fallece el 2 de Febrero de 1907 en San Petersburgo a la edad de 72 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Mendeleiev:
https://es.wikipedia.org/wiki/Dmitri_Mendeliev

Audio sobre la vida de Mendeleiev procedente del podcast “Desde el Sur, explorando el cosmos”. No te lo pierdas:

Tabla Periódica de los Elementos:

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Y en clave de humor…

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Y el próximo gran genio será: Leonardo Torres Quevedo

 

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Severo Ochoa

noviembre 26th, 2015

El amor es la fundición de física y química. Severo Ochoa.

Severo-ochoaSevero Ochoa de Albornoz (Luarca, 24 de Septiembre de 1905 – Madrid, 1 de Noviembre de 1993). Ha sido uno de los más grandes científicos españoles que han existido hasta la fecha, galardonado con el Premio Nobel de Medicina por sus investigaciones sobre la síntesis del ARN.

Severo Ochoa es uno de esos personajes que nuevamente demuestran que los españoles podemos estar en la vanguardia en ciertos campos de prestigio (ciencia, literatura, deporte, etc.) Gran apasionado de su trabajo como investigador durante toda su vida, este asturiano fue uno de esos españoles que vivió en primera persona la tristemente famosa Guerra Civil Española, y debido a ésta, tuvo que emigrar a Estados Unidos, donde realizó la parte más importante de su carrera científica.

Su admiración por Ramón y Cajal le hizo marchar a Madrid para estudiar medicina con la esperanza de recibir lecciones suyas, pero este hecho no puede producirse porque Don Santiago se había jubilado ya. Tras terminar su Licenciatura en Medicina y ampliar sus estudios en Alemania y Reino Unido, regresa a España para finalizar su tesis doctoral y obtiene un puesto como profesor ayudante de Juan Negrín, quien posteriormente fuera Presidente del Gobierno de la II República durante la Guerra Civil. Su cercanía a éste hace que tenga que exiliarse en Estados Unidos. Gracias a sus investigaciones sobre la síntesis del ARN allí realizadas, obtiene el Premio Nobel de Medina en 1959 compartido con Arthur Kornberg, discípulo suyo.

Solamente dos españoles han sido galardonados con el Premio Nobel en una categoría científica, Ramón y Cajal y Severo Ochoa, y este último fue hace más de cincuenta años. Me pregunto cuándo un compatriota nuestro volverá a obtenerlo, pero mi esperanza es vana teniendo en cuenta que en nuestra sociedad todo el mundo conoce y admira a personas tales como Messi, Ronaldo, Casillas, etc. y nadie sabe nada acerca de Santiago Grisolía, Margarita Salas (por cierto, discípulos ambos de Ochoa), Ignacio Cirac, etc. Y que conste que no tengo nada en contra de los deportistas (al revés) pero me parece muy triste que no conozcamos y admiremos también a nuestros más destacados científicos o escritores, reconocidos internacionalmente.

Regresa definitivamente a España en el año 1985, falleciendo en 1993, años después que se esposa. Se dice que siempre estuvo muy unido a ésta y que pasó los últimos años de su vida profundamente apenado por su falta. Descansa en paz junto a ella en Luarca.

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Severo Ochoa:
https://es.wikipedia.org/wiki/Severo_Ochoa

Audio sobre la vida de Severo Ochoa en RNE

Serie online de dos capítulos de TVE titulada Severo Ochoa. La conquista de un Nobel:

Capítulo 1 (duración 1:29:39)

Capítulo 2 (duración 1;40;47)

Homenaje a Severo Ochoa de Santiago Grisolía y otros en el programa Testigos Hoy de Canal Sur, poco después de su fallecimiento. Los participantes, realizan un pequeño debate acerca de ciencia y religión.


Y el próximo gran genio será: José Celestino Mutis

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Albert Einstein

abril 17th, 2015

60 años del fallecimiento de Einstein.
100 años de la Teoría de la Relatividad General.

einsteinAlbert Einsten (Ulm, Alemania 14 de marzo de 1879 – Princeton, USA 18 de Abril de 1955). Brillante físico y matemático, fue uno de los grandes científicos de toda la historia. Padre de la física moderna y autor de la conocida Teoría de la Relatividad. Es el personaje más popular del Siglo XX.

Si en el anterior artículo me costó un poco hablar de Williamina Fleming al haber muy poca información sobre ella, en este caso la dificultad estriba en todo lo contrario: la inmensa cantidad de vídeos, artículos, podcasts, documentales, etc. que hay sobre Albert Einstein. Si a eso le unes que se trata de uno de los más grandes personajes de la historia de la humanidad, la empresa se torna aún más compleja.

Y si es alguien tan importante, ¿Por qué he tardado tanto en hablar de él? Pues no lo sé, ya dije al principio que esta serie de artículos no tiene orden alguno y voy escribiendo de quien me apetece. Ya iba teniendo ganas de hablar de Einstein, y como en 2015 se cumplen los 100 años de la publicación de la Teoría de la Relatividad General, creo que ha llegado el momento. Demos pues algunas pinceladas sobre su vida profesional (evito como siempre entrar en lo personal, pero si a alguien le interesa en youtube hay documentales más del estilo de Telecinco que de La 2).

De padres judíos agnósticos, nace en el norte de Alemania en la segunda mitad del Siglo XIX. Su padre era ingeniero y se ganó la vida como propietario de una productiva fábrica. Su madre era una mujer de gran carácter e inteligencia, y parece ser que Albert Einstein heredó lo mejor de sus progenitores. De pequeño, su padre le mostró un día una brújula y le explicó que la aguja siempre apuntaba al norte debido al magnetismo de la tierra. Nuestro protagonista quedó profundamente fascinado e impresionado ante este fenómeno y parece ser que fue el punto de partida de su curiosidad por la ciencia. Realiza sus estudios universitarios en Suiza, donde conoce a Mileva, su primera esposa, estudiante de algunos cursos superiores de física. Tras casarse, consigue empleo en una oficina de patentes y mientras, continúa con su doctorado e investigaciones en los ratos que el trabajo le dejaba libre.

1905 es un año clave en su carrera profesional, ya que publica cuatro artículos científicos de gran importancia, entre los que cabe destacar el de la Teoría de la Relatividad Restringida y el del efecto fotoeléctrico, por el cual obtendría en 1921 el Premio Nobel de Física. Curiosamente, el galardón se le otorgó por este asunto y no por la Teoría de la Relatividad, ya que según dicen, el científico encargado de evaluarla no la entendió y tuvieron miedo de conceder un premio por algo que podría resultar erróneo con el paso del tiempo. En un estupendo podcast de cienciaes.com he escuchado decir a un físico que actualmente, muchos de ellos no comprenden bien la relatividad.

Comienza a trabajar como profesor universitario en 1908 en Suiza y de ahí irá formando parte de diversas instituciones hasta que en 1932, años después de divorciarse de Mileva y habiéndose casado con su segunda esposa, se traslada a Estados Unidos a causa del régimen nazi instaurado en su país natal. Allí, comienza a trabajar en Princeton y adquiere la nacionalidad norteamericana.

Por motivos evidentes, no seré yo quien explique la Relatividad, pero hay una idea que se me ha quedado grabada de entre lo que he leído y escuchado últimamente. Si no he entendido mal (pido disculpas por si meto lo pata) la única velocidad existente en el universo es la de la luz. El tiempo y el espacio suman sus velocidades y el resultado es siempre la velocidad de la luz. Por tanto, si yo consiguiera moverme a la velocidad de la luz, conseguiría detener el tiempo. Así, dejamos de hablar de espacio y tiempo por separado para pasar a hablar de espacio-tiempo. Hay otras ideas que he creído entender, pero considero que mi osadía ya ha llegado demasiado lejos.

En sus últimos años, buscó la unificación de todas las fuerzas de la naturaleza, de las cuales ya hablamos en la entrada sobre Maxwell. No lo consiguió, pero estaba convencido de que alguna vez sería posible.

Al igual que Carl Sagan, fue un destacado pacifista y antimilitarista. En su despacho exhibía los retratos de los que para él fueron los más grandes científicos: Isaac Newton, Michael Faraday y James Clerk Maxwell. Con Albert Einstein hemos completado el gran póquer de ases de la Física (para el repóquer nos faltaría Max Planck). Fallece dos días después de experimentar una hemorragia interna y rechazar su cirugía ya que según dijo “es hora de irse”.

Me dejo muchas cosas en el tintero, en los siguientes recursos puedes aprender más de esta genial persona. Y por supuesto, haciendo una simple búsqueda en Internet, puedes averiguar mucho más.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Albert Einstein:
http://es.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein

Audio sobre la vida de Einstein del podcast Ciencia y Genios

Audio sobre Einstein del podcast Ciencia y Genios con motivo del centenario de la Teoría de la Relatividad General

Un libro: Albert Einstein y Leopold Infeld: La Física, aventura del pensamiento. Se trata de la única obra de divulgación científica que Einstein escribió, y lo hizo en colaboración con otro importante físico.

Película sobre la vida de Einstein en youtube:

Para los más peques (y los no tan peques):


Y el próximo gran genio será: Severo Ochoa

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Williamina Fleming

abril 6th, 2015

Williamina_Paton_Stevens_Fleming_circa_1890sWilliamina Fleming (Dundee, Escocia, 15 de Mayo de 1857 – Boston, Massachusetts, 21 de Mayo de 1911). Fue una astrónoma norteamericana de origen escocés, descubridora de más de 10.000 estrellas y otros cuerpos celestes, entre los que cabe destacar la Nebulosa Cabeza de Caballo.

La historia de Williamina Fleming es de esas que llaman especial atención por la superación personal y la injusticia cometida con ella debido a los méritos y reconocimientos de los que careció. Parecía estar destinada a pasar desapercibida para la posteridad, pero afortunadamente no fue así, realizando contribuciones de gran importancia para la astronomía.

Fleming realizó labores de maestra en la escuela local y a la edad de 20 años se casa y se traslada con su marido a vivir a Boston. Poco después, se queda embarazada y es abandonada por su marido, con lo cual tiene que buscar un trabajo para sacar adelante a su hijo, en un país en el que es una recién llegada.

Así, comienza a trabajar como empleada de hogar para el astrónomo Edward Charles Pickering, director del observatorio astronómico de Harvard. Este se da cuenta de la valía de Williamina y se la lleva a trabajar a su despacho para realizar tareas rutinarias de oficina y cálculos mátemáticos. En la aquella época en la que no existían los ordenadores, el procesamiento era realizado por personas que trabajaban a cargo de los científicos, y pronto le encargan dirigir a un equipo de mujeres que se encargaba de ejecutar estas labores.

Inventa un sistema de clasificación de estrellas que es la base del que se usa en la actualidad. Como ya hemos dicho al comienzo de esta entrada, descubre más de 10.000 cuerpos celestes, establece estándares de fotografía astronómica y descubre las enanas blancas. También publica un listado de 222 estrellas variables.

Su descubrimiento más conocido es el de la Nebulosa de la Cabeza de Caballo. En los créditos iniciales de la publicación, su nombre no aparece en los mismos, ya que el hallazgo es atribuido a Pickering. Sin embargo, en una posterior edición, ya es debidamente incluida.

Nuestra protagonista se convierte en la primera mujer en recibir un cargo institucional en Harvard y también es la primera en formar parte de la Royal Astronomical Society de Londres. Muere en Boston a la edad de 54 años a consecuencia de una pulmonía.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Williamina Fleming:
http://es.wikipedia.org/wiki/Williamina_Fleming

Audio sobre la vida de Williamina Fleming del podcast “El Neutrino” de cienciaes.com

Breve biografía de Williamina Fleming en youtube, basada en un podcast de Radio Nacional:

Nebulosa Cabeza de Caballo descubierta por Williamina Fleming

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Y el próximo gran genio será: Albert Einstein.

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Carl Sagan

febrero 19th, 2015

Somos polvo de estrellas. Carl Sagan.

Carl_Sagan_Planetary_SocietyCarl Edward Sagan (Nueva York, 9 de Noviembre de 1934 – Seattle, 20 de Diciembre de 1996). Fue un astrofísico, astrónomo y científico estadounidense, posiblemente el mejor divulgador de los últimos años. Sus esfuerzos por difundir la ciencia al gran público, se manifestaron especialmente en la exitosa serie Cosmos.

De padres judíos reformistas (padre ucraniano y madre norteamericana) se crió con modestia, ya que a pesar de la gran crisis económica que asolaba EE.UU., su padre consiguió sacar adelante a su familia. Su madre se preocupó de inculcar en su hijo el ansia por el conocimiento, y así, con cinco años sus padres le llevaron a visitar una exposición sobre ciencia que causó en Sagan un gran asombro. Pocos años después, pedía en la biblioteca municipal un libro sobre estrellas que leyó completamente sin levantarse de la silla.

En su etapa escolar y universitaria destacó tanto como estudiante como deportista, siendo desde pequeño una persona de gran carisma. Estas cualidades personales junto con su gran talento para la ciencia le llevan a ocupar una plaza de profesor universitario en Harvard, lugar en el cual no encaja bien con sus compañeros de departamento debido a que Sagan es una persona de rigor científico pero con ganas de abrirse a campos que rayan en la pseudociencia (como por ejemplo el descubrimiento de vida fuera de la Tierra). Así, la Universidad de Cornell le ofrece un puesto y allí se hace con la cátedra que ocupará hasta el final de sus días.

Sus logros profesionales son importantes. Como científico, descubre las altas temperaturas del planeta Venus, así como las características de su atmósfera, lo cual es determinante para la investigación del efecto invernadero en la Tierra. También es el pionero de la investigación científica sobre la vida extraterrestre, siendo el creador de Proyecto SETI. Hoy en día, los científicos afirman que tienen un 100% de probabilidades de descubrir vida fuera de la Tierra en los próximos años.

Pero el mayor logro de Carl Sagan es posiblemente su labor como divulgador científico. Es junto con Isaac Asimov el gran divulgador científico del Siglo XX, pero en mi opinión, Sagan consiguió utilizar con maestría las nuevas tecnologías (TV) como medio transmisor, haciendo llegar la ciencia a la gente de la calle. Además, su capacidad motivadora ha hecho que muchos de los científicos actuales hayan adquirido su vocación por influjo de Sagan. En la reedición de su afamada serie Cosmos, el nuevo presentador Neil de Grasse cuenta en el primer capítulo como al tener noticias de su interés por estudiar en Cornell, Sagan le invita a visitar su laboratorio ofreciéndole incluso su propia casa (vídeo en la parte inferior de la entrada).

En sus últimos años de vida, Carl Sagan se manifiesta como un firme opositor a la política militarista de Ronal Reagan. Fallece de un raro trastorno a la edad de 62 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Carl Sagan:
http://es.wikipedia.org/wiki/Carl_Sagan

Audio sobre la vida de Carl Sagan de Ciencias para todo

contactUn libro: Contact (Carl Sagan, 1985). Es una novela de ciencia ficción escrita por nuestro personaje y llevada al cine 11 años después bajo el protagonismo de Jodie Foster. La leí hace años y si te gusta la astronomía y la ciencia no debes perdértela.

Neil de Grasse contando su experiencia con Carl Sagan:

Documental sobre la vida de Sagan:


Y el próximo gran genio será: Williamina Fleming.

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Michael Faraday

noviembre 21st, 2014

FaradayMichael Faraday (Newintong, 22 de Septiembre de 1791 – Londres, 25 de Agosto de 1867). Fue un gran científico británico, que investigó en los campos de la Física y de la Química.

Bien, vamos con uno de los Grandes con Mayúsculas. La historia de Faraday es curiosa y sus descubrimientos pueden ser tildados de grandes ingenios y de una trascendencia fundamental para nuestra civilización. Estamos ante uno de los hombres más influyentes en la historia de la ciencia. Todo lo que significa la electricidad en nuestros días se lo debemos en gran parte a nuestro personaje de hoy y también a Nikola Tesla.

Michael Faraday nació y se crió en una familia humilde, y tuvo que abandonar el colegio para ayudar económicamente en su casa. Así fue como llegó a trabajar como aprendiz en un taller de encuadernación, en el cual devoraba libros siempre que podía, centrándose en los de temática científica que era lo que más le gustaba. Un día le regalaron una entrada para una conferencia de Sir Humphey Davy, científico de prestigio perteneciente a la Royal Society, con grandes dotes de divulgador. Faraday tomó abundantes y precisas notas de la conferencia y posteriormente se las envió a Davy, que impresionado por el hecho le contrató como secretario tras perder la visión a causa de un “accidente laboral”. El científico se dio cuenta de que Faraday podría hacerle sombra y por eso le encomendó labores poco fructíferas. Sin embargo, debido a su notable inteligencia y visión científica llegó posteriormente a ocupar el puesto de su maestro tras el fallecimiento de éste.

Los descubrimientos de Faraday son varios y de una gran trascendencia. Veamos:

  • Sentó las bases del electromagnetismo, realizando experimentos de campos magnéticos alrededor de un conductor de corriente continua. Gracias a ellos, hemos aprendido a controlar la electricidad.
  • Descubrió que el magnetismo podría afectar a la luz.
  • Construyó los primeros prototipos de motor eléctrico.
  • Sentó las bases de la electrólisis.
  • Desarrolló el concepto de campos de fuerza (Véase Física de lo Imposible de Michio Kaku, pag.40)
  • ¿Has notado que tu móvil se queda sin cobertura dentro de un ascensor? Esto es debido a la denominada Jaula de Faraday. Este fenómeno se utiliza en los discos duros para evitar interferencias externas.
  • En la química, introdujo el sistema de números de oxidación y los conceptos de ánodo, cátodo, ión y electrodo.

En su honor, unidad de capacidad eléctrica del Sistema Internacional es denominada Faradio.

La falta de educación académica de Faraday hizo que éste no tuviera una gran destreza con las matemáticas y no pudiera expresar sus experimentos en el lenguaje formal adecuado. Maxwell recogió sus trabajos y los tradujo en sus famosas ecuaciones. Pero eso será otra historia…


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Michael Faraday:
http://es.wikipedia.org/wiki/Michael_Faraday

Serie de tres artículos del blog El tamiz sobre Faraday:

http://eltamiz.com/2013/10/17/michael-faraday-i/

Podcast sobre la vida de Faraday de Hoy por Hoy Henares:

Capítulo de la serie documental Cosmos: una odisea por el espacio y el tiempo:

Cosmos: 10- El niño electrico


Y el próximo gran genio será: James Clerk Maxwell.

Ir al índice de la serie.

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