Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Captada por primera vez la explosión de una supernova

mayo 6th, 2016

El pasado mes de abril, el telescopio espacial Kepler de la NASA detectó en el rango de luz visible la explosión de dos estrellas supergigantes rojas, de alrededor de 500 veces la masa de nuestro sol la mayor de ellas, y situadas a 700 y 1,2 millones de años luz respectivamente de nosotros. El poder capturar estos primeros instantes es algo muy complicado, ya que el fenómeno dura unos 20 minutos, una medida temporal muy baja a escala cosmológica. Si además, a eso unimos la tremenda distancia a la que se encuentran estas estrellas, la dificultad es aún mayor.

Una supernova se produce cuando una estrella mucho más masiva que nuestro sol colapsa, es decir que la fuerza de la gravedad es tan grande que causa un efecto rebote y toda la masa sale despedida en una enorme explosión. El brillo producido por ésta, es tal que supera al de toda la galaxia que la contiene en el momento del fenómeno. Los elementos químicos de la tabla periódica más pesados que el hierro (oro, plata, plomo, platino, etc) se forman en las supernovas.

La NASA ha publicado un vídeo del acontecimiento en el cual se hace una simulación basada en las fotometrías realizadas por el telescopio espacial Kepler en el rango de luz visible.

Williamina Fleming

abril 6th, 2015

Williamina_Paton_Stevens_Fleming_circa_1890sWilliamina Fleming (Dundee, Escocia, 15 de Mayo de 1857 – Boston, Massachusetts, 21 de Mayo de 1911). Fue una astrónoma norteamericana de origen escocés, descubridora de más de 10.000 estrellas y otros cuerpos celestes, entre los que cabe destacar la Nebulosa Cabeza de Caballo.

La historia de Williamina Fleming es de esas que llaman especial atención por la superación personal y la injusticia cometida con ella debido a los méritos y reconocimientos de los que careció. Parecía estar destinada a pasar desapercibida para la posteridad, pero afortunadamente no fue así, realizando contribuciones de gran importancia para la astronomía.

Fleming realizó labores de maestra en la escuela local y a la edad de 20 años se casa y se traslada con su marido a vivir a Boston. Poco después, se queda embarazada y es abandonada por su marido, con lo cual tiene que buscar un trabajo para sacar adelante a su hijo, en un país en el que es una recién llegada.

Así, comienza a trabajar como empleada de hogar para el astrónomo Edward Charles Pickering, director del observatorio astronómico de Harvard. Este se da cuenta de la valía de Williamina y se la lleva a trabajar a su despacho para realizar tareas rutinarias de oficina y cálculos mátemáticos. En la aquella época en la que no existían los ordenadores, el procesamiento era realizado por personas que trabajaban a cargo de los científicos, y pronto le encargan dirigir a un equipo de mujeres que se encargaba de ejecutar estas labores.

Inventa un sistema de clasificación de estrellas que es la base del que se usa en la actualidad. Como ya hemos dicho al comienzo de esta entrada, descubre más de 10.000 cuerpos celestes, establece estándares de fotografía astronómica y descubre las enanas blancas. También publica un listado de 222 estrellas variables.

Su descubrimiento más conocido es el de la Nebulosa de la Cabeza de Caballo. En los créditos iniciales de la publicación, su nombre no aparece en los mismos, ya que el hallazgo es atribuido a Pickering. Sin embargo, en una posterior edición, ya es debidamente incluida.

Nuestra protagonista se convierte en la primera mujer en recibir un cargo institucional en Harvard y también es la primera en formar parte de la Royal Astronomical Society de Londres. Muere en Boston a la edad de 54 años a consecuencia de una pulmonía.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Williamina Fleming:
http://es.wikipedia.org/wiki/Williamina_Fleming

Audio sobre la vida de Williamina Fleming del podcast “El Neutrino” de cienciaes.com

Breve biografía de Williamina Fleming en youtube, basada en un podcast de Radio Nacional:

Nebulosa Cabeza de Caballo descubierta por Williamina Fleming

Barnard_33


Y el próximo gran genio será: Albert Einstein.

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Carl Sagan

febrero 19th, 2015

Somos polvo de estrellas. Carl Sagan.

Carl_Sagan_Planetary_SocietyCarl Edward Sagan (Nueva York, 9 de Noviembre de 1934 – Seattle, 20 de Diciembre de 1996). Fue un astrofísico, astrónomo y científico estadounidense, posiblemente el mejor divulgador de los últimos años. Sus esfuerzos por difundir la ciencia al gran público, se manifestaron especialmente en la exitosa serie Cosmos.

De padres judíos reformistas (padre ucraniano y madre norteamericana) se crió con modestia, ya que a pesar de la gran crisis económica que asolaba EE.UU., su padre consiguió sacar adelante a su familia. Su madre se preocupó de inculcar en su hijo el ansia por el conocimiento, y así, con cinco años sus padres le llevaron a visitar una exposición sobre ciencia que causó en Sagan un gran asombro. Pocos años después, pedía en la biblioteca municipal un libro sobre estrellas que leyó completamente sin levantarse de la silla.

En su etapa escolar y universitaria destacó tanto como estudiante como deportista, siendo desde pequeño una persona de gran carisma. Estas cualidades personales junto con su gran talento para la ciencia le llevan a ocupar una plaza de profesor universitario en Harvard, lugar en el cual no encaja bien con sus compañeros de departamento debido a que Sagan es una persona de rigor científico pero con ganas de abrirse a campos que rayan en la pseudociencia (como por ejemplo el descubrimiento de vida fuera de la Tierra). Así, la Universidad de Cornell le ofrece un puesto y allí se hace con la cátedra que ocupará hasta el final de sus días.

Sus logros profesionales son importantes. Como científico, descubre las altas temperaturas del planeta Venus, así como las características de su atmósfera, lo cual es determinante para la investigación del efecto invernadero en la Tierra. También es el pionero de la investigación científica sobre la vida extraterrestre, siendo el creador de Proyecto SETI. Hoy en día, los científicos afirman que tienen un 100% de probabilidades de descubrir vida fuera de la Tierra en los próximos años.

Pero el mayor logro de Carl Sagan es posiblemente su labor como divulgador científico. Es junto con Isaac Asimov el gran divulgador científico del Siglo XX, pero en mi opinión, Sagan consiguió utilizar con maestría las nuevas tecnologías (TV) como medio transmisor, haciendo llegar la ciencia a la gente de la calle. Además, su capacidad motivadora ha hecho que muchos de los científicos actuales hayan adquirido su vocación por influjo de Sagan. En la reedición de su afamada serie Cosmos, el nuevo presentador Neil de Grasse cuenta en el primer capítulo como al tener noticias de su interés por estudiar en Cornell, Sagan le invita a visitar su laboratorio ofreciéndole incluso su propia casa (vídeo en la parte inferior de la entrada).

En sus últimos años de vida, Carl Sagan se manifiesta como un firme opositor a la política militarista de Ronal Reagan. Fallece de un raro trastorno a la edad de 62 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Carl Sagan:
http://es.wikipedia.org/wiki/Carl_Sagan

Audio sobre la vida de Carl Sagan de Ciencias para todo

contactUn libro: Contact (Carl Sagan, 1985). Es una novela de ciencia ficción escrita por nuestro personaje y llevada al cine 11 años después bajo el protagonismo de Jodie Foster. La leí hace años y si te gusta la astronomía y la ciencia no debes perdértela.

Neil de Grasse contando su experiencia con Carl Sagan:

Documental sobre la vida de Sagan:


Y el próximo gran genio será: Williamina Fleming.

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