Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Juanelo Turriano

enero 25th, 2019

juaneloJuanelo Turriano (Cremona, 1500-Toledo, España, 13 de junio de 1585). Fue un inventor, ingeniero, matemático y relojero milanés, que recaló en la corte del todopoderoso Carlos I de España y V de Alemania.

Si he de ser sincero, yo no conocía a este personaje antes de mi reciente visita a la magnífica ciudad de Toledo, y no recuerdo haber oído hablar nunca de él, pero por los datos que nos dieron los diferentes guías turísticos que lo mencionaron, considero que debe de ser de esos grandes genios olvidados y desconocidos. Voy a hablar de él porque su historia me parece curiosa, pero también he de advertir al lector que algunos datos históricos que de él se conocen no están lo suficientemente contrastados.

Por lo que he leído hace poco, apenas se sabe nada de su vida antes de llegar a Toledo, y de hecho no es seguro que naciera en el año 1500, pero lo interesante de su figura está a partir de su llegada a la ciudad. El emperador “lo ficha” para que se encargue del mantenimiento y estado de los numerosos relojes que poseía en el Alcázar, sede de su corte (Toledo era entonces la capital de España y de sus abundantes colonias). Uno de sus prodigios fue un reloj astronómico, que podía reflejar la posición de los astros en cualquier momento, es decir una especie de planisferio en 3 dimensiones. El hecho de haber construido este objeto, refleja su capacidad de razonamiento y abstracción, propias de una mente privilegiada.

Lo que hoy en la actualidad es el casco histórico de Toledo, es el antiguo barrio donde residía la corte y por ello todos los personajes importantes de la época. Está construido en la cima de un cerro de roca sólida (que ellos llaman la roca madre) y en la parte más alta del mismo instalaron el Alcázar por evidentes motivos de seguridad. Para poder hacer llegar el agua del río Tajo hay que salvar un desnivel de más de 100 metros, así que la transportaban en cántaros usando animales de carga.

Cuando Felipe II sucede a su padre, encarga a Juanelo que construya algún tipo de artilugio que salve el tremendo desnivel y así poder llevar el agua al Alcázar. Nuestro personaje idea un sistema de engranajes que consigue lograr el propósito, pero para ello invierte todo su dinero. Cuando llega la hora de cobrar, al parecer nadie se quiere hacer cargo del pago, por lo cual Juanelo guarda para sí los planos de su ingenio y pasa a vivir en la indigencia. La imposibilidad de mantenerlo sin saber su funcionamiento real, hacen que el Artificio de Juanelo deje de funcionar. Según nuestra guía, hasta el año 1945 no llega el agua corriente a Toledo, por lo cual durante casi 400 años tuvieron que volver al sistema del transporte de agua con animales. Nadie es capaz de hacer funcionar el invento, ni de construir otro similar.

Totalmente arruinado, Juanelo fallece en la calle tras vivir de las limosnas de la gente que se le acerca para contemplar el “hombre de palo“, una especie de autómata inventado por él.

 


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Juanelo Turriano en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Juanelo_Turriano

Audio sobre la vida de Juanelo Turriano del programa Vidas Contadas de RNE:

El Artificio de Juanelo:

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Animación 3D sobre el Artificio de Juanelo:

Reportaje sobre Juanelo en youtube:


Y el próximo gran genio será: Paco de Lucía.

 

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Equinoccio de Primavera

marzo 21st, 2018

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Desde tiempos inmemoriales, venimos escuchando a nuestras madres y abuelas un típico comentario que cada año se viene repitiendo como una hogareña letanía hacia mediados o finales de febrero: “Ya se van notando los días”.

Como comprenderá nuestro resignado lector, al irse acercando la primavera, las horas de luz solar van incrementándose de una forma sistemática y paulatina hasta que se produce el equinoccio de marzo. Cuando tan ilustre fenómeno nos visita, que viene a ser sobre el 20 o el 21 de marzo, las horas de luz solar se igualan con las nocturnas (de ahí la etimología del término). A partir de entonces, el día irá ganándole la partida a la noche hasta la llegada del solsticio de verano, momento en el cual el día triunfa de forma absoluta, produciéndose la llamada “noche más corta del año”.

La Tierra continúa su cíclico periplo alrededor del sol y poco a poco las noches van siendo más largas, hasta que en torno al 23 de Septiembre se produce el equinoccio de otoño, igualándose de nuevo el día con la noche. En la estación otoñal, las horas de luz solar siguen perdiendo la batalla, sucumbiendo de forma definitiva en el solsticio de invierno. Luego remontarán el vuelo hasta llegar a nuestro punto de partida: el equinoccio de primavera.

Todo esto está narrado desde el punto de vista de un observador situado en el hemisferio norte, y toda la fenomenología es inversa para alguien que se encuentre en el hemisferio sur. Además, los equinoccios dan lugar al amanecer o la puesta de sol en los polos terrestres, que solamente cuentan con un día y una noche al año, cada uno de ellos de 6 meses de duración.

Toda esta magia tiene lugar gracias a los movimientos de la Tierra (rotación, traslación y otros) y a la inclinación del eje terrestre con respecto al plano solar, que viene a ser de unos 23 grados. Y seguirá teniendo lugar por muchos miles de años.

Una explicación detallada del suceso:


Y una más cortita:

Fallece Stephen Hawking

marzo 14th, 2018

Stephen_HawkingAl despertarnos hoy, hemos podido conocer la noticia del fallecimiento del astrofísico británico Stephen Hawking, sin lugar a dudas, el científico más mediático de la actualidad.

Este divulgador, nacido en Oxford y fallecido en Cambridge (lugares mundialmente conocidos por estar ligados al saber universal) contrajo desde muy joven una enfermedad degenerativa cuya esperanza de vida superó con creces. Ello no le impidió ser uno de los mayores expertos a nivel mundial en los agujeros negros, predichos por la Teoría de la Relatividad de Einstein, que curiosamente, nació tal día como hoy. Demostró que dichas singularidades emiten una radiación (conocida como radiación de Hawking), algo que hasta entonces era impensable.

En los últimos años, apoyó el proyecto según el cual, una empresa privada pretende enviar “micronaves” que tardarían 20 años en llegar hasta el exoplaneta más cercano a nosotros, situado en la órbita de Próxima Centauri.

La Universidad de Cambridge le ha dedicado un vídeo homenaje que muestra lo que ya sabemos: la brillantez de una mente guarda una relación directamente proporcional a la sencillez de la persona que la posee.

Y para despedir a Stephen Hawking con una sonrisa, ofrecemos The Galaxy Song, en la que junto a los Monty Python, se lanza este genio a darnos da una lección fugaz de astronomía.

D.E.P. en algún lugar del Universo.

Los escalofriantes sonidos del espacio

octubre 31st, 2017

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En el diario ABC podemos leer la curiosa noticia según la cual, la NASA ha publicado con motivo de Halloween los sonidos que se producirían en los planetas y satélites de nuestro Sistema Solar. Y digo que se producirían porque no son sonidos reales, sino que son una transformación de las frecuencias captadas, a longitudes de onda que el oído humano puede interpretar. Esta técnica se llama “sonificación de datos”.

Así, este sería el sonido de las auroras en Júpiter:

Y esta sería su magnetosfera:

Y así sonarían en Saturno las auroras:

Y por último, los aullidos del viento solar en las afueras del Sistema Solar, captadas por la famosa sonda Voyager:

La escala del Universo

octubre 27th, 2017

¿Te has planteado alguna vez qué espacio ocupas físicamente en el Universo? Si así lo has hecho, es probable que te haya costado mucho imaginarlo, dicen que la imaginación no tiene límites, pero creedme, hay cosas que cuesta imaginar. ¿Puedes pensar cuál es el tamaño del sol? ¿Y el de la Vía Láctea? ¿Cuánto mide la estrella más grande? ¿Y los famosos “Pilares de la Creación” pertenecientes a la Nebulosa del Águila?

Y si hacemos el camino en sentido inverso, ¿Cuál es el tamaño de una célula? ¿Y el de un virus? ¿Cuánto mide un electrón? ¿Eres capaz de llegar hasta la longitud de Plank, lo más pequeño que se sabe que existe?

¿Y el Universo?… ¿Cuál es su tamaño?

Pues bien, afortunadamente alguien ha ingeniado algo que nos puede ayudar a dar respuesta a estas preguntas. Se trata de Cary & Michael Huang, que publicaron hace ya varios años en Internet una animación en flash que os recomiendo visualizar con su correspondiente música de fondo.

Acceso a la animación “The Scale of the Universe”

Mientras tanto, aquí tienes una vista de dicha animación publicada en youtube, pero insisto, no dejes de visitar la original haciendo clic en el mensaje superior.

Alumnos de 2º de ESO descubren dos estrellas variables

mayo 5th, 2017

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Ayer pude conoce esta noticia, gracias a un audio del podcast “La fábrica de la ciencia” que incluyo en la parte inferior de la entrada. En el mismo puedo escuchar que un profesor de matemáticas llamado Carlos Morales, ha descubierto junto con sus dos grupos de alumnos de 2º de ESO, dos estrellas binarias variables, convirtiéndose así en los más jóvenes del planeta en conseguir una hazaña como esta.

Carlos Morales imparte clases en el IES “El Calero” de Gran Canaria y utiliza como parte fundamental de su docencia el método ABP (Aprendizaje Basado en Proyectos), que tanto se está intentando fomentar en los últimos años. Su objetivo era convencer a sus alumnos de que las matemáticas que aprenden en el aula tienen una aplicación real; y lo ha conseguido. De esta forma, haciendo uso de telescopios de Gran Canaria, Tenerife y Hawai, analizaron los datos de dos sistemas variables situados en la constelación de Andrómeda, y aplicando las matemáticas pudieron descubrir el periodo del punto que observaban, dándose cuenta de que en realidad aquello representaba dos estrellas binarias (estrellas que giran entre sí).

Mi enhorabuena al profesor y a sus alumnos. La motivación es la tarea más difícil a la que se enfrenta un docente hoy en día, y es evidente que Carlos Morales lo ha conseguido con creces.

Para ampliar la información:

  • Audio del Podcast “La fábrica de la Ciencia” en el que entrevistan a Carlos Morales:

Décimo aniversario de la Declaración “Starlight”

abril 19th, 2017

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Se cumplen ahora diez años desde que se realizó en la Isla de la Palma la Declaración Starlight, impulsada entre otros por el Instituto Astrofísico de Canarias, responsable del Observatorio Astronómico del Roque de los Muchachos (que se encuentra entre los tres principales del planeta) así como también del Observatorio del Teide.

El objetivo principal de la misma es solicitar a las autoridades que reduzcan la contaminación lumínica que nos impide observar el cielo nocturno, con sus correspondientes constelaciones de estrellas, ya que el progreso ha ocasionado la privación de este bello espectáculo, que nuestros antepasados pudieron disfrutar e interpretar. Sin embargo, existen soluciones en cuanto a la iluminación de las ciudades que nos permitirían contemplar este bello espectáculo natural sin renunciar al progreso, y eso es lo que persigue la citada Declaración Starlight.

Mirar a un cielo estrellado en una noche adecuada (sin nubes, humedad, etc.) te permite observar el pasado, ya que la luz que recibimos de los astros proviene de varias decenas, cientos o miles de años luz (la luz que nos llega del sol, partió del mismo unos 8 minutos y 20 seguntos antes). Unos simples prismáticos enfocando la constelación de las Pléyades (“Subaru” en japonés, como el logo de la marca de coches) te permite ver que las siete hermanas son en realidad cien o doscientas. Para poder encontrar el momento adecuado en la observación astronómica, no sólo hay que contar con la meteorología, sino también con la mano del hombre.

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En el año 2011 se crearon además las Reservas Starlight, que son diferentes lugares del mundo en los cuales las condiciones para la observación astronómica son extraordinarias. En Andalucía tenemos en Sierra Morena la reserva Starlight más grande del mundo, extendiéndose por las provincias de Jaén, Córdoba, Sevilla y Huelva.

La astronomía ofrece no sólo una cara romántica, sino que ayuda a desarrollar la inteligencia e imaginación de los niños, e introduce a muchos de los futuros científicos en sus correspondientes disciplinas. Desde nuestro humilde blog, nos unimos a la Declaración Starlight. No dejemos que el progreso vaya en contra del progreso.

Felicitamos el año con un analema

enero 10th, 2017

A pocas horas de la entrada del actual 2017, me llegó una original felicitación de año nuevo de alguien que evidentemente conoce mis aficiones. Se trataba de un analema, que es una idea fácil de comprender pero muy difícil de ejecutar.

Si pones una cámara fija con un trípode en el mismo lugar durante un año y cada día haces una fotografía al sol a la misma hora, obtendrás 365 imágenes del mismo. Luego, usando una herramienta de edición de imágenes, se superponen todas y se consigue lo siguiente:

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El sorprendente resultado fue obtenido por un tal Jesús Peláez desde su casa, añadiendo posteriormente como fondo la catedral de Burgos, por lo cual me hace pensar que las instantáneas fueron realizadas en dicha ciudad. La figura es similar a un 8 inclinado o al símbolo de infinito que se utiliza en los temidos límites que se aprenden en matemáticas, y no es más que el recorrido que hace el sol durante un año. El punto más alto corresponde al solsticio de verano y el más bajo al de invierno. Observando la figura no es difícil comprender porqué en invierno tenemos menos horas de sol que en verano y además, hace más frío.

Mediante la observación del analema te puedes preguntar:

  • ¿Por qué una parte del 8 es más larga que la otra?
  • ¿Por qué la figura resultante es similar a un 8 y además inclinado?

¡¡Feliz año 2017!!

Para ampliar la información:

Infografías navideñas

diciembre 22nd, 2016

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Para aportar un poco de sentido y significado a las fechas en las que estamos, Lucía me manda tres infografías procedentes de la web de infografías en castellano para incluirlas en nuestro blog.

La primera de ellas tiene que ver con el origen de la celebración de la Navidad, contándonos su etimología y su relación con el solsticio de invierno entre otras cosas.

Acceso a la infografía

En segundo lugar, nos detenemos un poco en el año nuevo. ¿Sabías que nuestro calendario es el gregoriano? El Papa Gregorio XIII lo instauró en sustitución del calendario juliano que contenía un error de ajuste. Así, se suele decir que “Santa Teresa murió un 4 de octubre y la enterraron al día siguiente, 15 de octubre.”

Acceso a la infografía

Y la última de ellas hace referencia al inicio de la estación invernal, que se produce cada año entre el 21 y 23 de diciembre, justo cuando se produce el solsticio de invierno. En tal instante es cuando el sol está más lejos del ecuador terrestre. Como la Tierra está inclinada unos 23º, el sol incide menos en el hemisferio norte, produciéndose por tanto el invierno. En el hemisferio sur es justamente al revés, es decir que el sol incide más y al hacer más calor, comienza el verano. ¿Qué tiene que ver con todo esto el trópico de cáncer y el trópico de capricornio? Te invito a que lo descubras.

Acceso a la infografía

Si te fijas un poco, todo lo anterior tiene que ver con la astronomía, y en concreto con el movimiento de traslación de la Tierra alrededor del sol. Nuestra posición en el Sistema Solar, determina gran parte de nuestras vidas…

Captada por primera vez la explosión de una supernova

mayo 6th, 2016

El pasado mes de abril, el telescopio espacial Kepler de la NASA detectó en el rango de luz visible la explosión de dos estrellas supergigantes rojas, de alrededor de 500 veces la masa de nuestro sol la mayor de ellas, y situadas a 700 y 1,2 millones de años luz respectivamente de nosotros. El poder capturar estos primeros instantes es algo muy complicado, ya que el fenómeno dura unos 20 minutos, una medida temporal muy baja a escala cosmológica. Si además, a eso unimos la tremenda distancia a la que se encuentran estas estrellas, la dificultad es aún mayor.

Una supernova se produce cuando una estrella mucho más masiva que nuestro sol colapsa, es decir que la fuerza de la gravedad es tan grande que causa un efecto rebote y toda la masa sale despedida en una enorme explosión. El brillo producido por ésta, es tal que supera al de toda la galaxia que la contiene en el momento del fenómeno. Los elementos químicos de la tabla periódica más pesados que el hierro (oro, plata, plomo, platino, etc) se forman en las supernovas.

La NASA ha publicado un vídeo del acontecimiento en el cual se hace una simulación basada en las fotometrías realizadas por el telescopio espacial Kepler en el rango de luz visible.

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