Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Los escalofriantes sonidos del espacio

octubre 31st, 2017

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En el diario ABC podemos leer la curiosa noticia según la cual, la NASA ha publicado con motivo de Halloween los sonidos que se producirían en los planetas y satélites de nuestro Sistema Solar. Y digo que se producirían porque no son sonidos reales, sino que son una transformación de las frecuencias captadas, a longitudes de onda que el oído humano puede interpretar. Esta técnica se llama “sonificación de datos”.

Así, este sería el sonido de las auroras en Júpiter:

Y esta sería su magnetosfera:

Y así sonarían en Saturno las auroras:

Y por último, los aullidos del viento solar en las afueras del Sistema Solar, captadas por la famosa sonda Voyager:

La escala del Universo

octubre 27th, 2017

¿Te has planteado alguna vez qué espacio ocupas físicamente en el Universo? Si así lo has hecho, es probable que te haya costado mucho imaginarlo, dicen que la imaginación no tiene límites, pero creedme, hay cosas que cuesta imaginar. ¿Puedes pensar cuál es el tamaño del sol? ¿Y el de la Vía Láctea? ¿Cuánto mide la estrella más grande? ¿Y los famosos “Pilares de la Creación” pertenecientes a la Nebulosa del Águila?

Y si hacemos el camino en sentido inverso, ¿Cuál es el tamaño de una célula? ¿Y el de un virus? ¿Cuánto mide un electrón? ¿Eres capaz de llegar hasta la longitud de Plank, lo más pequeño que se sabe que existe?

¿Y el Universo?… ¿Cuál es su tamaño?

Pues bien, afortunadamente alguien ha ingeniado algo que nos puede ayudar a dar respuesta a estas preguntas. Se trata de Cary & Michael Huang, que publicaron hace ya varios años en Internet una animación en flash que os recomiendo visualizar con su correspondiente música de fondo.

Acceso a la animación “The Scale of the Universe”

Mientras tanto, aquí tienes una vista de dicha animación publicada en youtube, pero insisto, no dejes de visitar la original haciendo clic en el mensaje superior.

Alumnos de 2º de ESO descubren dos estrellas variables

mayo 5th, 2017

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Ayer pude conoce esta noticia, gracias a un audio del podcast “La fábrica de la ciencia” que incluyo en la parte inferior de la entrada. En el mismo puedo escuchar que un profesor de matemáticas llamado Carlos Morales, ha descubierto junto con sus dos grupos de alumnos de 2º de ESO, dos estrellas binarias variables, convirtiéndose así en los más jóvenes del planeta en conseguir una hazaña como esta.

Carlos Morales imparte clases en el IES “El Calero” de Gran Canaria y utiliza como parte fundamental de su docencia el método ABP (Aprendizaje Basado en Proyectos), que tanto se está intentando fomentar en los últimos años. Su objetivo era convencer a sus alumnos de que las matemáticas que aprenden en el aula tienen una aplicación real; y lo ha conseguido. De esta forma, haciendo uso de telescopios de Gran Canaria, Tenerife y Hawai, analizaron los datos de dos sistemas variables situados en la constelación de Andrómeda, y aplicando las matemáticas pudieron descubrir el periodo del punto que observaban, dándose cuenta de que en realidad aquello representaba dos estrellas binarias (estrellas que giran entre sí).

Mi enhorabuena al profesor y a sus alumnos. La motivación es la tarea más difícil a la que se enfrenta un docente hoy en día, y es evidente que Carlos Morales lo ha conseguido con creces.

Para ampliar la información:

  • Audio del Podcast “La fábrica de la Ciencia” en el que entrevistan a Carlos Morales:

Décimo aniversario de la Declaración “Starlight”

abril 19th, 2017

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Se cumplen ahora diez años desde que se realizó en la Isla de la Palma la Declaración Starlight, impulsada entre otros por el Instituto Astrofísico de Canarias, responsable del Observatorio Astronómico del Roque de los Muchachos (que se encuentra entre los tres principales del planeta) así como también del Observatorio del Teide.

El objetivo principal de la misma es solicitar a las autoridades que reduzcan la contaminación lumínica que nos impide observar el cielo nocturno, con sus correspondientes constelaciones de estrellas, ya que el progreso ha ocasionado la privación de este bello espectáculo, que nuestros antepasados pudieron disfrutar e interpretar. Sin embargo, existen soluciones en cuanto a la iluminación de las ciudades que nos permitirían contemplar este bello espectáculo natural sin renunciar al progreso, y eso es lo que persigue la citada Declaración Starlight.

Mirar a un cielo estrellado en una noche adecuada (sin nubes, humedad, etc.) te permite observar el pasado, ya que la luz que recibimos de los astros proviene de varias decenas, cientos o miles de años luz (la luz que nos llega del sol, partió del mismo unos 8 minutos y 20 seguntos antes). Unos simples prismáticos enfocando la constelación de las Pléyades (“Subaru” en japonés, como el logo de la marca de coches) te permite ver que las siete hermanas son en realidad cien o doscientas. Para poder encontrar el momento adecuado en la observación astronómica, no sólo hay que contar con la meteorología, sino también con la mano del hombre.

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En el año 2011 se crearon además las Reservas Starlight, que son diferentes lugares del mundo en los cuales las condiciones para la observación astronómica son extraordinarias. En Andalucía tenemos en Sierra Morena la reserva Starlight más grande del mundo, extendiéndose por las provincias de Jaén, Córdoba, Sevilla y Huelva.

La astronomía ofrece no sólo una cara romántica, sino que ayuda a desarrollar la inteligencia e imaginación de los niños, e introduce a muchos de los futuros científicos en sus correspondientes disciplinas. Desde nuestro humilde blog, nos unimos a la Declaración Starlight. No dejemos que el progreso vaya en contra del progreso.

Ada Lovelace

febrero 10th, 2017

11 de Febrero: Día Internacional de la mujer y la niña en la ciencia

adaAugusta Ada King, Condesa de Lovelace (Londres, 10 de diciembre de 1815 – Londres, 27 de noviembre de 1852), conocida también como Ada Byron o Ada Lovelace. Fue una matemática y escritora británica del Siglo XIX, que fue la primera persona en escribir un algoritmo capaz de ser procesado por un ordenador. Es considerada por tanto como la madre de la programación.

Los orígenes de la informática o de las ciencias de la computación están plagados de personajes (matemáticos habitualmente) que hicieron sus contribuciones intentando en múltiples ocasiones construir algún tipo de artilugio mecánico que realizara cálculos más o menos complejos: Pascal, Babbage, Leonardo da Vinci, Torres Quevedo…, o electrónico: John Von Neumann. Otras veces, han aportado conceptos fundamentales: Leibniz, Ada Lovelace, Alan Turing… Por desgracia y a pesar de su gran importancia, estos dos últimos fueron durante largo tiempo defenestrados por su condición de mujer (Lovelace) o de homosexual (mi admirado Turing). Afortunadamente, el tiempo va poniendo las cosas en su sitio.

Augusta Ada King nace en Londres fruto del matrimonio entre su madre Ana Isabela y el famoso escritor romántico Lord Byron. Este último era conocido por ser un auténtico libertino, algo similar al Don Juan castellano. Se dice que se casó con ella porque se enamoró perdidamente y fue la única manera de conseguirla. Un mes después del nacimiento de Ada, su padre las abandona saliendo del país y recalando posteriormente en Grecia. Creo que no es demasiado difícil de entender que Ana Isabela profesara a partir de entonces una profunda tirria hacia Lord Byron, y como culpaba de la situación a la literatura, (en realidad tuvo mucho que ver las deudas) intenta educar a su hija en el rechazo de la misma y en el cultivo de las matemáticas.

A pesar de tener una salud relativamente frágil, Ada recibe en casa desde niña una sólida formación en matemáticas, música y otras materias, y por algún inexplicable motivo siente cierto atractivo por el padre al que nunca conoció, y por ello se inicia en la poesía y en la escritura, realizando bellas composiciones.

Su posición social le permite conocer a los mejores científicos de la época, de forma que entabla amistad con Charles Babbage, el cual le da a conocer el diseño que había realizado acerca de una máquina analítica que sería capaz de realizar cálculos complejos. Por otra parte, queda fascinada por el telar de Jacquard, un invento que consigue tejer complejos patrones en tela mediante el uso de tarjetas perforadas.

Un día llegan a manos de Babbage los apuntes sobre una conferencia que él había impartido, pero como están en francés le pide a Ada que se los traduzca. Y no sólo lo hace, sino que añade una serie de notas que duplican el artículo original, y entre ellas se incluye un método para calcular los números de Bernoulli. Había nacido así el primer programa informático de la historia.

Pero la cosa no queda ahí. Ada Lovelace sugiere mejoras a la máquina de Babbage, como el uso de tarjetas perforadas como unidad de entrada de datos o el procesamiento de tareas en paralelo. También introduce el concepto de bucle o el de subrutina.

En 1980, el departamento de defensa de los Estados Unidos crea un lenguaje de programación concurrente (de cuya complejidad doy fe) al cual denominan “Ada” en honor a nuestra protagonista.

En el IES “Castillo de Luna”, el Departamento de Informática y la Biblioteca se unen con este humilde homenaje a la celebración del Día internacional de la mujer y la niña en la ciencia.

 


 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Ada Lovelace en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Ada_Lovelace

Breve documental sobre la vida de Ada Lovelace en youtube:

Doodle del 10 de Diciembre de 2012 en memoria del 197º nacimiento de Ada Lovelace:

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Audio sobre la vida y obra de Ada Lovelace procedente del podcast “Descripción de Ciencia en Hoy por Hoy Henares”:


Y el próximo gran genio será: Juanelo Turriano.

 

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Captada por primera vez la explosión de una supernova

mayo 6th, 2016

El pasado mes de abril, el telescopio espacial Kepler de la NASA detectó en el rango de luz visible la explosión de dos estrellas supergigantes rojas, de alrededor de 500 veces la masa de nuestro sol la mayor de ellas, y situadas a 700 y 1,2 millones de años luz respectivamente de nosotros. El poder capturar estos primeros instantes es algo muy complicado, ya que el fenómeno dura unos 20 minutos, una medida temporal muy baja a escala cosmológica. Si además, a eso unimos la tremenda distancia a la que se encuentran estas estrellas, la dificultad es aún mayor.

Una supernova se produce cuando una estrella mucho más masiva que nuestro sol colapsa, es decir que la fuerza de la gravedad es tan grande que causa un efecto rebote y toda la masa sale despedida en una enorme explosión. El brillo producido por ésta, es tal que supera al de toda la galaxia que la contiene en el momento del fenómeno. Los elementos químicos de la tabla periódica más pesados que el hierro (oro, plata, plomo, platino, etc) se forman en las supernovas.

La NASA ha publicado un vídeo del acontecimiento en el cual se hace una simulación basada en las fotometrías realizadas por el telescopio espacial Kepler en el rango de luz visible.

Celestino Mutis

febrero 3rd, 2016

mutisJosé Celestino Mutis y Bosio (Cádiz, 6 de Abril de 1732 – Santa Fe de Bogotá, 11 de Septiembre de 1808) fue un científico, médico, botánico, sacerdote, matemático y geógrafo español que sentó las bases de la actual botánica, facilitando enormemente el trabajo de Linneo (creador de la taxonomía binomial)

Hoy volvemos a hablar de otro de los grandes genios que han nacido en la tierra gaditana desde la cual escribimos esta reseña, y a buen seguro que no será el último. Creo que la actualidad no es justa con este gran hombre debido a su profundo desconocimiento entre nuestros escolares en general. Celestino Mutis no sólo sentó las bases de la botánica moderna, realizando un catálogo de plantas del Virreinato de Granada (actual Colombia) durante 30 años, sino que experimentó consigo mismo con las primeras vacunas y dirigió la confección y posterior publicación de la primera recopilación del léxico de las Lenguas de América, en la cual se incluyen al menos 100 palabras de los idiomas indígenas que los españoles encontraron al llegar allí (para que luego digan que fuimos a cargarnos su cultura. Que sí, que cafres hubo y por desgracia siempre habrá, pero no es bueno generalizar).

Para entender mejor a Celestino Mutis hay que ubicarlo en la Ilustración, época que le tocó vivir. España es entonces una potencia mundial en cuanto a ciencia se refiere, y nuestro personaje es probablemente el sabio más grande de la época, lo cual se manifiesta en su carácter polifacético (médico, matemático, botánico…) En aquella época surgen por ejemplo el Observatorio Astronómico de Cádiz (trasladado posteriormente a San Fernando), el Jardín Botánico de Madrid, la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, etc.

Tras estudiar medicina en Cádiz y después de comenzar a ejercer en la ciudad como médico, marcha a Madrid y obtiene una cátedra en la Universidad. Pero pronto, con tan sólo 28 años, el Virrey de Nueva Granada lo reclama como médico personal, de forma que se marcha allí. Solicita permiso en repetidas ocasiones al rey Carlos III para realizar una expedición científica, y al final lo obtiene, de forma que invierte 30 años en la misma. Durante este tiempo, cataloga la flora de la zona, realizando bellas y precisas ilustraciones tanto de ésta como también de gran parte de la fauna, trazando también mapas geográficos. Mutis envía su trabajo a Linneo, con el cual tenía una gran amistad y este da en su honor el nombre de mutisia clematis a una de las especies descubiertas.

Además, pone en marcha la primera vacunación masiva de la historia, evitando la muerte de miles de personas y experimentando consigo mismo y con sus alumnos para convencer a los indígenas y a las autoridades. Por si esto fuera poco, Carlos III le encarga a instancias de Catalina la Grande, la confección de un diccionario de lenguas indígenas, tarea que realiza junto con sus colaboradores en varios tomos. Al darse cuenta el rey de la valía de la obra, decide publicarla él en lugar de envíársela a la emperatriz rusa. La obra original se conserva en la Biblioteca Nacional.

También es el descubridor de la quinina, sustancia que lucha de forma eficaz contra la malaria. Los ingleses la utilizan para elaborar la tónica y obligan a sus soldados a consumirla durante la invasión de la India (hay quien dice que la tónica sabe a rayos, y que por eso es conveniente mezclarla con una bebida hecha a base de enebro). Esto les evita contraer la enfermedad y obtener así el éxito en su campaña.

Multitud de lugares tanto en Cádiz como en Colombia y en otros muchos lugares llevan el nombre de Celestino Mutis en homenaje a este gran genio que una vez más, ha dado la tierra gaditana. Sus restos reposan en la Universidad del Rosario en Santa Fe (Colombia).

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Celestino Mutis:
https://es.wikipedia.org/wiki/José_Celestino_Mutis

Audio sobre La Ilustración del excelente podcast El Abrazo del Oso (recomiendo escucharlo entero, pero si no tienes tiempo, a partir del minuto 48 hablan de Celestino Mutis)

Billete de 2000 pesetas con la imagen de Celestino Mutis, sosteniendo una lupa y un ejemplar de mutisia clematis:

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Un lugar para visitar:

Parque Jardín Botánico “Celestino Mutis” de Rota


Y el próximo gran genio será: Dimitri Mendeleiev

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Carl Sagan

febrero 19th, 2015

Somos polvo de estrellas. Carl Sagan.

Carl_Sagan_Planetary_SocietyCarl Edward Sagan (Nueva York, 9 de Noviembre de 1934 – Seattle, 20 de Diciembre de 1996). Fue un astrofísico, astrónomo y científico estadounidense, posiblemente el mejor divulgador de los últimos años. Sus esfuerzos por difundir la ciencia al gran público, se manifestaron especialmente en la exitosa serie Cosmos.

De padres judíos reformistas (padre ucraniano y madre norteamericana) se crió con modestia, ya que a pesar de la gran crisis económica que asolaba EE.UU., su padre consiguió sacar adelante a su familia. Su madre se preocupó de inculcar en su hijo el ansia por el conocimiento, y así, con cinco años sus padres le llevaron a visitar una exposición sobre ciencia que causó en Sagan un gran asombro. Pocos años después, pedía en la biblioteca municipal un libro sobre estrellas que leyó completamente sin levantarse de la silla.

En su etapa escolar y universitaria destacó tanto como estudiante como deportista, siendo desde pequeño una persona de gran carisma. Estas cualidades personales junto con su gran talento para la ciencia le llevan a ocupar una plaza de profesor universitario en Harvard, lugar en el cual no encaja bien con sus compañeros de departamento debido a que Sagan es una persona de rigor científico pero con ganas de abrirse a campos que rayan en la pseudociencia (como por ejemplo el descubrimiento de vida fuera de la Tierra). Así, la Universidad de Cornell le ofrece un puesto y allí se hace con la cátedra que ocupará hasta el final de sus días.

Sus logros profesionales son importantes. Como científico, descubre las altas temperaturas del planeta Venus, así como las características de su atmósfera, lo cual es determinante para la investigación del efecto invernadero en la Tierra. También es el pionero de la investigación científica sobre la vida extraterrestre, siendo el creador de Proyecto SETI. Hoy en día, los científicos afirman que tienen un 100% de probabilidades de descubrir vida fuera de la Tierra en los próximos años.

Pero el mayor logro de Carl Sagan es posiblemente su labor como divulgador científico. Es junto con Isaac Asimov el gran divulgador científico del Siglo XX, pero en mi opinión, Sagan consiguió utilizar con maestría las nuevas tecnologías (TV) como medio transmisor, haciendo llegar la ciencia a la gente de la calle. Además, su capacidad motivadora ha hecho que muchos de los científicos actuales hayan adquirido su vocación por influjo de Sagan. En la reedición de su afamada serie Cosmos, el nuevo presentador Neil de Grasse cuenta en el primer capítulo como al tener noticias de su interés por estudiar en Cornell, Sagan le invita a visitar su laboratorio ofreciéndole incluso su propia casa (vídeo en la parte inferior de la entrada).

En sus últimos años de vida, Carl Sagan se manifiesta como un firme opositor a la política militarista de Ronal Reagan. Fallece de un raro trastorno a la edad de 62 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Carl Sagan:
http://es.wikipedia.org/wiki/Carl_Sagan

Audio sobre la vida de Carl Sagan de Ciencias para todo

contactUn libro: Contact (Carl Sagan, 1985). Es una novela de ciencia ficción escrita por nuestro personaje y llevada al cine 11 años después bajo el protagonismo de Jodie Foster. La leí hace años y si te gusta la astronomía y la ciencia no debes perdértela.

Neil de Grasse contando su experiencia con Carl Sagan:

Documental sobre la vida de Sagan:


Y el próximo gran genio será: Williamina Fleming.

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La trastienda de los Premios Príncipe de Asturias

octubre 25th, 2013

Esta tarde se entregan en Oviedo los Premios Príncipe de Asturias en la tradicional y solemne ceremonia de todos los años. Son ocho las categorías creadas y sus diferentes galardonados (Antonio Muñoz Molina, Peter Higgs, etc.) se encuentran ya en Asturias junto con la realeza, clase política, curiosos, despistados y aduladores de turno.

Esta mañana he leído un artículo en La Nueva España, en el cual indica que ayer Peter Higgs y François Englert, los ganadores del Premio de Investigación Científica, impartieron una conferencia en la Universidad junto con el director del CERN, dirigida a estudiantes y profesores de física y matemáticas. La espectación fue tal que no sólo se abarrotó el salón de actos, sino que se dispusieron varias aulas con un circuito cerrado de TV para poder seguir el evento y se instaló también una carpa. Todo ello se vivió en un ambiente de apoteosis y aclamación a los ya famosos científicos.

“Para que luego digan que los jóvenes viven -así, en general- instalados en la apatía y el desinterés”, dice el citado artículo. Me alegra mucho leer esto y he querido compartirlo esta mañana con los lectores del blog.

El Premio Nobel de Física 2013, para los padres del bosón de Higgs.

octubre 10th, 2013

Era un secreto a voces, desde que el pasado año el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) hallara una partícula consistente con el Bosón de Higgs, que hasta entonces tenía tan solo una formulación teórica.

El hallazgo de esta partícula viene a completar el denominado Modelo Estándar. En 1964, el hoy llamado mecanismo de Higgs, fue propuesto para explicar el origen de la masa de las partículas. Según explican los expertos, el descubrimiento del bosón de Higgs abre una nueva puerta tras la cual pueden recorrerse nuevos caminos. La situación hasta ahora consistía en estar muy seguro de que esa puerta existía, pero ahora ya se sabe que existe y dónde está.

Todos estos conceptos, tienen una complejidad enorme y no seré yo el que se atreva a abordar una explicación de los mismos, porque soy un profano en la materia. Sin embargo, hace casi dos años logré llegar a comprender (sin ningún tipo de formulación matemática) el concepto del bosón de Higgs en un magnífico blog de divulgación científica. Su autor es un profesor de física y para mí es lo mejor que he encontrado en la materia. Os remito a El Tamiz por si queréis leer sobre el tema.

También, a modo de documentación, aquí podéis acceder a una infografía en castellano. Da una explicación sencilla en pocas ideas del concepto, y resalta su importancia.

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