Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Emilio Herrera Linares

marzo 25th, 2019

Emilio Herrera Emilio-HerreraLinares (Granada, 13 de febrero de 1879 – Ginebra, 13 de septiembre de 1967). Fue un ingeniero, militar y científico español, inventor de la escafandra estratonáutica, precursora del actual traje espacial.

Con Emilio Herrera volvemos a hablar de un gran genio que poca gente conoce, al igual que Alan Turing, Ada Lovelace o Leonardo Torres Quevedo. Este granadino vivió en una de las más oscuras y tristes épocas de la historia de nuestro país, y por lo que he podido saber sobre él era de esas personas que se mantuvo siempre fiel a sus principios. El hecho de haber tenido que exiliarse durante los años de la dictadura franquista hasta su muerte en Suiza a finales de los sesenta, lo convierten en alguien silenciado por el régimen. Sin duda, a esto contribuyen los cargos honoríficos que ostentó, que desde el punto de vista práctico no servían de nada: Ministro de Asuntos Militares y Presidente del Gobierno de la República en el exilio. Él era conservador y católico, pero se mantiene fiel a la República debido al juramento que a ella le unía, a pesar de ser amigo personal de Alfonso XIII.

La más destacada de sus creaciones es la escafandra estratonáutica, precursora del traje espacial que desde los inicios llevan los astronautas. Si Emilio Herrera construyó este ingenio, fue porque quería subir en globo a la estratosfera a más de veinte kilómetros de altura de la Tierra para realizar experimentos científicos y tomar datos relativos a los rayos cósmicos. Las condiciones de presión y temperatura suponen la muerte para una persona que se eleve hasta allí sin protección. De esta forma, nuestro personaje idea y contruye un traje con varias capas de diferentes materiales que impide que el oxígeno de la bombona se congele, que el cristal de protección se empañe y se rompa, que permita respirar bien y que el sujeto mantenga su calor corporal. Al iniciarse la carrera espacial en tiempos de la guerra fría, la NASA le ofrece un cheque en blanco para que vaya a trabajar con ellos para desarrollar el traje que los astronautas llevarían a la luna. Emilo Herrera pone como condición que la bandera española figure en la misión junto con la estadounidense, y como es de imaginar, esta petición fue negada por las autoridades norteamericanas. Nuestro personaje rechaza por tanto el trabajo.

Herrera es junto con Juan de la Cierva y Torres Quevedo el gran artífice del desarrollo de la aeronática en España, y fue una persona que gozó de gran reconocimiento internacional, al contrario que en su país natal, en el cual ha sido siempre un gran desconocido. Un estupendo matemático y científico que fue amigo de Albert Einstein, con el que se carteaba. Al llegar a París como exiliado, éste le recomienda a la ONU y pasa así a trabajar como asesor científico en este organismo. Fallece en 1967 en Ginebra, en la casa de su hijo el poeta José Herrera “Petere”. En 1993, el rey Juan Carlos I preside en Granada el comité de honor que toma parte en la ceremonia de traslado de sus restos mortales a su ciudad natal, donde se encuentra supultado.

 


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Emilio Herrera en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Emilio_Herrera

Escafandra estratonáutica (imagen de wikipedia)

escafrandra

Entrevista a Emilo Atienza, biógrafo de Emilio Herrera, en el podcast “El Cinturón de Orión” (comienza en el minuto 17):

Entrevista a Emilio Atienza en “La Rosa de los Vientos” de Onda Cero

Reportaje sobre Emilio Herrera de TeleMadrid en youtube:

En la web de Canal Sur figura un magnífico documental titulado “De Granada al cielo”, pero actualmente no está disponible


Y el próximo gran genio será: María Moliner.

 

Ir al índice de la serie.

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