Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Leonardo Torres Quevedo

noviembre 25th, 2016


torres-quevedoLeonardo Torres Quevedo
(Santa Cruz de Iguña, 28 de diciembre de 1852 – Madrid, 18 de diciembre de 1936). Fue un ingeniero de caminos y matemático cántabro, el más grande inventor de su época a nivel mundial. Algunas de sus creaciones como veremos, siguen todavía en activo.

Retomamos la serie de grandes genios en este nuevo curso escolar y lo inauguramos con uno de los más grandes inventores que ha dado este país algo raro, pero país al fin y al cabo. En 2016 se celebra el año Torres Quevedo, debido a que el transbordador aéreo del Niágara construido por él en agosto de 1916 y aún  en activo, el spanish aerocar, ha cumplido ahora 100 años. Y no sólo eso, sino que además no ha sufrido avería alguna. Nos unimos así de manera humilde al homenaje que sin duda merece este gran genio.

Leonardo Torres Quevedo perteneció a una familia acomodada, siendo también su padre Ingeniero de Caminos. Realiza sus estudios en Santander, París y Madrid, y comienza a trabajar en la empresa de su padre, pero pronto realiza un viaje por Europa con el fin de conocer los avances científicos de la época. Finalmente, se instala en la capital de España, en donde se dedica a trabajar en sus inventos como director del Laboratorio de Mecánica Aplicada. En éste, se construyen diversos aparatos, y en concreto algunos de ellos están orientados a la práctica científica. Torres Quevedo fabricó instrumental para otro gran genio de la época contemporáneo suyo: Santiago Ramón y Cajal.

Entre sus creaciones, podemos citar las siguientes:

  • El telekino, que era un autómata que ejecutaba las órdenes recibiendo la señal sin cable alguno. Es decir, que podemos considerar que Torres Quevedo es el inventor del mando a distancia, junto con Nikola Tesla, el cual cita y reconoce el trabajo del ingeniero español.
  • El anteriormente mencionado transbordador sobre el Río Niágara denominado Spanish Aerocar, construido en 1916 y aún en funcionamiento. El ingenio contó con financiación y tecnología 100% española.
  • Construye el primer dirigible español, mejorando los problemas de suspensión de los que existían en Europa. Aúna las ventajas de los de fabricación francesa y alemana y consigue un aparato que será ampliamente utilizado en la I Guerra Mundial. Por su generosidad e ingenio, Francia le concede la Legión de honor, la más alta distinción del estado.
  • Fabrica diversas máquinas analíticas de cálculo y entre ellas una para jugar al ajedrez, considerada el primer videojuego de la historia.
  • También, construye el precursor del puntero láser para ayudarnos a los profesores a la hora de realizar clases expositivas. Por desgracia, hay quien lo usa para dudosos fines.

Leonardo Torres Quevedo fue miembro de diversas sociedades científicas y Reales Academias, entre ellas la de la lengua, ocupando el sillón que dejó vacante Pérez Galdós. Fue galardonado con multitud de premios de prestigio tanto en España como en Europa, y por desgracia, sigue siendo un gran desconocido. Fallece en Madrid meses después del inicio de la Guerra Civil Española.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Torres Quevedo en wikipedia:
https://es.wikipedia.org/wiki/Leonardo_Torres_Quevedo

Web oficial del centenario de Torres Quevedo:

http://www.torresquevedo.org

Audio sobre la obra de Torres Quevedo procedente del programa de Radio Nacional “A hombros de Gigantes”:

El Spanish Aerocar de Torres Quevedo sobre el Niágara:

aerocar

Doodle del 28 de Diciembre de 2013 en memoria del 160º nacimiento de Torres Quevedo

doodle


Y el próximo gran genio será: Ada Lovelace.

 

Ir al índice de la serie.

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