Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Dimitri Mendeleiev

junio 22nd, 2016

mendeleievDimitri Mendeleiev (Tolbosk, Rusia, 8 de Febrero de 1834 – San Petersburgo, Rusia, 2 de Febrero de 1907). Fue un célebre y genial químico ruso, creador de la Tabla Periódica de los Elementos.

Bueno, creo que es de justicia hablar ya de un químico, ya que aunque he tratado de diversos científicos, la mayoría de ellos eran físicos o matemáticos. De todas formas, es cierto también que la Química como ciencia tiene un nacimiento tardío (se considera que su creador es Lavoisier en el S. XVIII). En los tiempos de Newton y por supuesto antes, era tratada como una pseudociencia: la alquimia.

Mendeleiev era el menor de 17 hermanos, nacido y criado en la fría Siberia. Su madre fue una mujer de gran celo y coraje que tuvo que tomar las riendas de la familia debido a la ceguera y posterior fallecimiento de su padre. Creía tanto en su hijo, que al terminar el bachillerato viajó con él hasta San Petersburgo para inscribirlo en la universidad. Al no ser admitido en esta, tuvo que cursar estudios en el Instituto Pedagógico de la ciudad. María Mendeleiev fallece sin ver a su hijo con los estudios terminados.

Nuestro personaje es alguien de mal carácter, y de un marcado cariz liberal. Obtiene la cátedra de química en la Universidad de San Petersburgo y es obligado a casarse con una mujer que no amaba. Cuando consigue divorciarse de ella, contrae matrimonio con Anna Popova, pero lo hace algunos meses antes de los siete años que marcaba la ley rusa como periodo de espera. Sus detractores le denuncian al zar de Rusia como bígamo, pero este le exculpa proclamando: “Mendeleiev tiene dos esposas, pero yo sólo tengo un Mendeleiev”.

Después de muchos años de investigación, estudiando los trabajos de algunos de sus predecesores y viajando a todas partes con un mazo de tarjetas en las que escribía el nombre y características de los elementos químicos conocidos, los cuales trataba de ordenar como si fuera un solitario, publica en 1869 su obra Principios de Química, en la cual enuncia la Tabla Periódica de los Elementos. Esta es su gran obra, el legado que dejó para la posteridad a la comunidad científica. ¿Qué estudiante de secundaria no ha recitado de memoria alguna vez los gases nobles, los alcalinos, etc? Es algo que algunos (al menos yo) tenemos grabado a fuego en la memoria.

Mendeleiev es un sabio que también hace otras contribuciones en su época al campo de la química y otros muchos, prediciendo por ejemplo el gran peso que el petróleo tendría en la economía a nivel mundial.

Fallece el 2 de Febrero de 1907 en San Petersburgo a la edad de 72 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Mendeleiev:
https://es.wikipedia.org/wiki/Dmitri_Mendeliev

Audio sobre la vida de Mendeleiev procedente del podcast “Desde el Sur, explorando el cosmos”. No te lo pierdas:

Tabla Periódica de los Elementos:

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Y en clave de humor…

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Y el próximo gran genio será: Leonardo Torres Quevedo

 

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