Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Albert Einstein

abril 17th, 2015

60 años del fallecimiento de Einstein.
100 años de la Teoría de la Relatividad General.

einsteinAlbert Einsten (Ulm, Alemania 14 de marzo de 1879 – Princeton, USA 18 de Abril de 1955). Brillante físico y matemático, fue uno de los grandes científicos de toda la historia. Padre de la física moderna y autor de la conocida Teoría de la Relatividad. Es el personaje más popular del Siglo XX.

Si en el anterior artículo me costó un poco hablar de Williamina Fleming al haber muy poca información sobre ella, en este caso la dificultad estriba en todo lo contrario: la inmensa cantidad de vídeos, artículos, podcasts, documentales, etc. que hay sobre Albert Einstein. Si a eso le unes que se trata de uno de los más grandes personajes de la historia de la humanidad, la empresa se torna aún más compleja.

Y si es alguien tan importante, ¿Por qué he tardado tanto en hablar de él? Pues no lo sé, ya dije al principio que esta serie de artículos no tiene orden alguno y voy escribiendo de quien me apetece. Ya iba teniendo ganas de hablar de Einstein, y como en 2015 se cumplen los 100 años de la publicación de la Teoría de la Relatividad General, creo que ha llegado el momento. Demos pues algunas pinceladas sobre su vida profesional (evito como siempre entrar en lo personal, pero si a alguien le interesa en youtube hay documentales más del estilo de Telecinco que de La 2).

De padres judíos agnósticos, nace en el norte de Alemania en la segunda mitad del Siglo XIX. Su padre era ingeniero y se ganó la vida como propietario de una productiva fábrica. Su madre era una mujer de gran carácter e inteligencia, y parece ser que Albert Einstein heredó lo mejor de sus progenitores. De pequeño, su padre le mostró un día una brújula y le explicó que la aguja siempre apuntaba al norte debido al magnetismo de la tierra. Nuestro protagonista quedó profundamente fascinado e impresionado ante este fenómeno y parece ser que fue el punto de partida de su curiosidad por la ciencia. Realiza sus estudios universitarios en Suiza, donde conoce a Mileva, su primera esposa, estudiante de algunos cursos superiores de física. Tras casarse, consigue empleo en una oficina de patentes y mientras, continúa con su doctorado e investigaciones en los ratos que el trabajo le dejaba libre.

1905 es un año clave en su carrera profesional, ya que publica cuatro artículos científicos de gran importancia, entre los que cabe destacar el de la Teoría de la Relatividad Restringida y el del efecto fotoeléctrico, por el cual obtendría en 1921 el Premio Nobel de Física. Curiosamente, el galardón se le otorgó por este asunto y no por la Teoría de la Relatividad, ya que según dicen, el científico encargado de evaluarla no la entendió y tuvieron miedo de conceder un premio por algo que podría resultar erróneo con el paso del tiempo. En un estupendo podcast de cienciaes.com he escuchado decir a un físico que actualmente, muchos de ellos no comprenden bien la relatividad.

Comienza a trabajar como profesor universitario en 1908 en Suiza y de ahí irá formando parte de diversas instituciones hasta que en 1932, años después de divorciarse de Mileva y habiéndose casado con su segunda esposa, se traslada a Estados Unidos a causa del régimen nazi instaurado en su país natal. Allí, comienza a trabajar en Princeton y adquiere la nacionalidad norteamericana.

Por motivos evidentes, no seré yo quien explique la Relatividad, pero hay una idea que se me ha quedado grabada de entre lo que he leído y escuchado últimamente. Si no he entendido mal (pido disculpas por si meto lo pata) la única velocidad existente en el universo es la de la luz. El tiempo y el espacio suman sus velocidades y el resultado es siempre la velocidad de la luz. Por tanto, si yo consiguiera moverme a la velocidad de la luz, conseguiría detener el tiempo. Así, dejamos de hablar de espacio y tiempo por separado para pasar a hablar de espacio-tiempo. Hay otras ideas que he creído entender, pero considero que mi osadía ya ha llegado demasiado lejos.

En sus últimos años, buscó la unificación de todas las fuerzas de la naturaleza, de las cuales ya hablamos en la entrada sobre Maxwell. No lo consiguió, pero estaba convencido de que alguna vez sería posible.

Al igual que Carl Sagan, fue un destacado pacifista y antimilitarista. En su despacho exhibía los retratos de los que para él fueron los más grandes científicos: Isaac Newton, Michael Faraday y James Clerk Maxwell. Con Albert Einstein hemos completado el gran póquer de ases de la Física (para el repóquer nos faltaría Max Planck). Fallece dos días después de experimentar una hemorragia interna y rechazar su cirugía ya que según dijo “es hora de irse”.

Me dejo muchas cosas en el tintero, en los siguientes recursos puedes aprender más de esta genial persona. Y por supuesto, haciendo una simple búsqueda en Internet, puedes averiguar mucho más.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Albert Einstein:
http://es.wikipedia.org/wiki/Albert_Einstein

Audio sobre la vida de Einstein del podcast Ciencia y Genios

Audio sobre Einstein del podcast Ciencia y Genios con motivo del centenario de la Teoría de la Relatividad General

Un libro: Albert Einstein y Leopold Infeld: La Física, aventura del pensamiento. Se trata de la única obra de divulgación científica que Einstein escribió, y lo hizo en colaboración con otro importante físico.

Película sobre la vida de Einstein en youtube:

Para los más peques (y los no tan peques):


Y el próximo gran genio será: Severo Ochoa

Ir al índice de la serie.

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