Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Carl Sagan

febrero 19th, 2015

Somos polvo de estrellas. Carl Sagan.

Carl_Sagan_Planetary_SocietyCarl Edward Sagan (Nueva York, 9 de Noviembre de 1934 – Seattle, 20 de Diciembre de 1996). Fue un astrofísico, astrónomo y científico estadounidense, posiblemente el mejor divulgador de los últimos años. Sus esfuerzos por difundir la ciencia al gran público, se manifestaron especialmente en la exitosa serie Cosmos.

De padres judíos reformistas (padre ucraniano y madre norteamericana) se crió con modestia, ya que a pesar de la gran crisis económica que asolaba EE.UU., su padre consiguió sacar adelante a su familia. Su madre se preocupó de inculcar en su hijo el ansia por el conocimiento, y así, con cinco años sus padres le llevaron a visitar una exposición sobre ciencia que causó en Sagan un gran asombro. Pocos años después, pedía en la biblioteca municipal un libro sobre estrellas que leyó completamente sin levantarse de la silla.

En su etapa escolar y universitaria destacó tanto como estudiante como deportista, siendo desde pequeño una persona de gran carisma. Estas cualidades personales junto con su gran talento para la ciencia le llevan a ocupar una plaza de profesor universitario en Harvard, lugar en el cual no encaja bien con sus compañeros de departamento debido a que Sagan es una persona de rigor científico pero con ganas de abrirse a campos que rayan en la pseudociencia (como por ejemplo el descubrimiento de vida fuera de la Tierra). Así, la Universidad de Cornell le ofrece un puesto y allí se hace con la cátedra que ocupará hasta el final de sus días.

Sus logros profesionales son importantes. Como científico, descubre las altas temperaturas del planeta Venus, así como las características de su atmósfera, lo cual es determinante para la investigación del efecto invernadero en la Tierra. También es el pionero de la investigación científica sobre la vida extraterrestre, siendo el creador de Proyecto SETI. Hoy en día, los científicos afirman que tienen un 100% de probabilidades de descubrir vida fuera de la Tierra en los próximos años.

Pero el mayor logro de Carl Sagan es posiblemente su labor como divulgador científico. Es junto con Isaac Asimov el gran divulgador científico del Siglo XX, pero en mi opinión, Sagan consiguió utilizar con maestría las nuevas tecnologías (TV) como medio transmisor, haciendo llegar la ciencia a la gente de la calle. Además, su capacidad motivadora ha hecho que muchos de los científicos actuales hayan adquirido su vocación por influjo de Sagan. En la reedición de su afamada serie Cosmos, el nuevo presentador Neil de Grasse cuenta en el primer capítulo como al tener noticias de su interés por estudiar en Cornell, Sagan le invita a visitar su laboratorio ofreciéndole incluso su propia casa (vídeo en la parte inferior de la entrada).

En sus últimos años de vida, Carl Sagan se manifiesta como un firme opositor a la política militarista de Ronal Reagan. Fallece de un raro trastorno a la edad de 62 años.

 

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Carl Sagan:
http://es.wikipedia.org/wiki/Carl_Sagan

Audio sobre la vida de Carl Sagan de Ciencias para todo

contactUn libro: Contact (Carl Sagan, 1985). Es una novela de ciencia ficción escrita por nuestro personaje y llevada al cine 11 años después bajo el protagonismo de Jodie Foster. La leí hace años y si te gusta la astronomía y la ciencia no debes perdértela.

Neil de Grasse contando su experiencia con Carl Sagan:

Documental sobre la vida de Sagan:


Y el próximo gran genio será: Williamina Fleming.

Ir al índice de la serie.

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