Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

James Clerk Maxwell

diciembre 7th, 2014

maxwellJames Clerk Maxwell (Edimburgo, 13 de Junio de 1831 – Cambridge, 5 de Noviembre de 1879). Fue un físico y matemático escocés, probablemente el más brillante del Siglo XIX. Su contribución más importante a la ciencia fue la llamada segunda gran  unificación: desarrolló la teoría matemática que relacionó la electricidad con el magnetismo, las ecuaciones de Maxwell.

Maxwell fue hijo único y  nació en una familia británica acomodada. Sus padres eran de mediana edad y lo educaron con cariño y satisfacción porque nuestro protagonista fue el tan esperado y deseado niño que no llegaba. Su madre falleció al ser él adolescente y su padre se encargó en solitario y con ahínco de su educación. Publicó su primer artículo a la edad de 14 años en la Sociedad Científica de Edimburgo a la que éste se empeñó en llevarlo, porque se dio cuenta de su gran talento para las matemáticas.

Los físicos creen que existen cuatro fuerzas en la naturaleza, las cuales debieron estar unidas en el momento del big bang:

A día de hoy se ha conseguido unificar las tres primeras, pero los intentos de unir a la última de ellas, provocan que entren en conflicto las dos teorías físicas más importantes en la actualidad: la teoría de la relatividad y la mecánica cuántica. James Clerk Maxwell puso el segundo escalón al unificar la electricidad con el magnetismo, gracias a su brillante mente matemática (el primero lo pondría Newton). Para ello, tomó los trabajos de otros científicos que le precedieron, en especial los de Faraday.

Además de sus ya mencionadas ecuaciones, que definen la teoría electromagnética, Maxwell realiza otras aportaciones a la ciencia, tales como crear la teoría cinética de gases y demostrar matemáticamente que los anillos de Saturno no eran discos planos y huecos, sino que estaban formados por multitud de cuerpos de diferentes tamaños.

Maxwell era una persona generosa y buena, que tenía como rasgo destacado de su carácter una leve tartamudez. Impartió clases de matemáticas y física a obreros de forma gratuita. Un día, Maxwell faltó a su cita con éstos. Había fallecido de cáncer a la edad de 48 años.

Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de James Clerk Maxwell:
http://es.wikipedia.org/wiki/James_Clerk_Maxwell

Audio sobre la vida de Maxwell del podcast “Ciencia y genios” de cienciaes.com

Tratado sobre electricidad y magnetismo de James Clerk Maxwell (1873) en Inglés (Vol. 1). Descargar libro

Tratado sobre electricidad y magnetismo de James Clerk Maxwell (1873) en Inglés (Vol. 2). Descargar libro


Y el próximo gran genio será: Carl Sagan.

Ir al índice de la serie.

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