Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Isaac Newton

marzo 26th, 2014

Isaac Newton (Woolsthorpe, 25 de diciembre de 1642 – Londres, 20 de Marzo de 1747). Físico, matemático, alquimista, filósofo…, de nacionalidad británica. Su obra Philosophiae naturalis principia mathematica marcó una revolución en la ciencia. Realizó muchas contribuciones a la misma, pero es especialmente conocido por su Ley de la Gravitación Universal.

Newton fue hijo póstumo, nació en el seno de una familia rural y aunque en sus primeros días tuvo que luchar por mantenerse con vida, consiguió salir adelante. Parecía predestinado a gestionar la granja familiar, pero afortunadamente su tío se dio cuenta de que el joven Isaac no estaba preparado para tal labor, y que más bien parecía mostrar síntomas de una gran inquietud e inteligencia. Nuestro personaje construía muebles de madera, cometas a las cuales ataba una linterna de papel para asustar a los vecinos, un molino de viento que instaló en el tejado de su casa, relojes solares y un carro de cuatro ruedas que se impulsaba con una manivela que se accionaba desde dentro.

Tras realizar los estudios primarios, ingresó en el Trinity College de la Universidad de Cambrige, donde se graduó sin brillantes calificaciones, debido a que asistía más a la Biblioteca que a las clases. Leyó a Descartes, Kepler, Galileo, Fermat, Huygens…, y superó pronto a sus maestros.

Pasaba largos periodos en solitario. Londres fue azotada por una epidemia de peste, y Newton se retiró a la granja familiar a continuar sus investigaciones. Allí recibió un día la visita de Edmund Halley, el cual le expresó sus dudas acerca de las órbitas de los planetas. Newton respondió rápidamente: “Son elípticas”, y reprodujo sus cálculos, los cuales había realizado años antes (me hubiera gustado ver la cara que puso Halley). Cuando éste se dio cuenta de la cantidad de trabajos importantes que Newton atesoraba en secreto, le convenció para que los publicara, siendo él mismo el que pusiera el dinero para la edición. Así fue como nació la que para muchos es la obra más importante de la ciencia, denominada Philosophiae naturalis principia mathematica, comunmente conocida como “los Principia”.

Al parecer, Newton tenía un carácter algo déspota, y así lo demostró varias veces en su vida, pero en particular cuando presidió la Royal Society, una especie de Academia de la Ciencia Británica. La Reina Ana I le nombró caballero, ostentando por tanto el título de Sir.

Sus contribuciones a la ciencia son abundantes, pero destacaremos aquí solamente las más importantes y conocidas:

  • Elaboró las leyes del movimiento o leyes de Newton, que constituyen la base de la mecánica clásica.
  • Demostró que la luz blanca está compuesta por colores indivisibles (acuérdate del arco iris), los cuales conforman el espectro visible en el marco de la teoría corpuscular.
  • Desarrolla el cálculo integral y diferencial (¿te suenan las derivadas y las integrales?)
  • Y por supuesto, elabora la ley de la gravitación universal, estableciendo una relación cuantitativa sobre la atracción de objetos con una determinada masa. Años después, Einstein iría más allá de los límites de esta ley al enunciar su famosa Teoría de la Relatividad General.

Además de otras muchas aportaciones, una mente como la de Newton fue capaz de imaginar unos 300 años antes que alguna vez se usaría la denominada órbita geoestacionaria, es decir aquella en la que se sitúan los satélites artificiales que están destinados a fines militares y de comunicaciones.  También predice el uso de la velocidad de escape, es decir la velocidad mínima a la que debe ser lanzado un cuerpo para abandonar la atracción gravitatoria de la Tierra.

En su honor, la unidad de fuerza del Sistema Internacional es denominada Newton.


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Isaac Newton:
http://es.wikipedia.org/wiki/Isaac_Newton

Philosophiae naturalis principia mathematica en latín y en inglés:

http://vdelgado.webs.ull.es/mecanica/principia.htm

Podcast sobre la vida de Newton de Cienciaes.com:

Para los “peques” (y los “no tan peques”):

Primera Parte:

Segunda Parte:

Tercera Parte:


Y el próximo gran genio será: Manuel de Falla.

Ir al índice de la serie.

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