Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Galileo Galilei

febrero 14th, 2014

450 años del nacimiento de Galileo Galilei

Galileo_by_leoniGalileo Galilei (Pisa 15 de Febrero de 1564, Arcetri 8 de Enero de 1642). Brillante científico, astrónomo, físico y matemático. Gran hombre del Renacimiento Italiano que se adentró en los campos de la pintura, música, literatura y filosofía. Padre de la Astronomía moderna, de la Física moderna (según palabras de Albert Einstein) y en definitiva, de la Ciencia moderna.

Nacido en una familia noble venida a menos, su padre Vincenzo Galilei, era un músico y matemático que quería que su hijo estudiara y se dedicara a la medicina. Para tal fin llegó a la Universidad de Pisa, en la cual se gana el apodo de “el disputas”. Por lo que he podido leer y escuchar sobre Galileo, imagino que debería de ser el típico alumno que todos hemos tenido alguna vez, aquel que se sienta en primera fila y te mira fijamente e interrumpe continuamente para comentar o preguntar acerca de tus exposiciones. Sin interés para la medicina, abandona Pisa y se encamina a Florencia, donde estudia matemáticas. Años después ejercería como profesor en la universidad de su ciudad natal y también en la de Padua. En aquel lugar, llega a sus manos un instrumento procedente de Holanda: un telescopio de 3 aumentos. Galileo queda fascinado y consigue mejorarlo a 30 aumentos, y usarlo en los observaciones astronómicas.

Galileo realizó numerosas contribuciones a la ciencia, pero quizás la mayor de ellas fue la de romper con las ideas y costumbres existentes hasta entonces: las teorías científicas eran aceptadas según la creencia de los expertos, que tenían que estar en consonancia con la doctrina de la Iglesia. La gran aportación de Galileo es convencernos de que en la ciencia, quien dice algo tiene que demostrarlo: un hecho es científico si puede ser demostrado. Las creencias se dejan por tanto bajo la competencia de la Filosofía y las Religiones. Galileo fue el artífice de esta separación, poniendo cada cosa donde le corresponde.

Según lo anterior, Galileo topó con la Iglesia (como diría Don Quijote), ya que mediante sus observaciones, obtuvo numerosas pruebas de que la Teoría Geocéntrica de Aristóteles aceptada por la Iglesia, no era cierta, sino que lo correcto es considerar que es el sol el que está en el centro. Él acudió a la Iglesia con sus descubrimientos, pero lejos de ser escuchado fue acusado de hereje y procesado en Roma por un tribunal de la Santa Inquisición.

La Teoría Heliocéntrica fue inicialmente ideada por Aristarco de Samos en el S. III a.C. pero fue Nicolás Copérnico quien presentó en el año 1543 (tras su muerte) un modelo matemático que la describía. Giordano Bruno la mejoró años después y Galileo la retomó mediante sus observaciones astronómicas. Pero además de la Teoría Heliocéntrica, Galileo Galilei realizó otras muchas aportaciones a la ciencia:

  • Astronomía: mejoró considerablemente el telescopio, descubrió cuatro satélites de Júpiter, observó las manchas solares, los anillos de Saturno…
  • Física: demostró que la aceleración en caída libre de los cuerpos no es proporcional a su peso, como creía Aristóteles. También enunció las leyes del movimiento pendular y las leyes del movimiento acelerado. Por otro lado, preparó el terreno de la Ley de la Gravitación Universal que posteriormente enunciara Newton.

La Inquisición lo obliga a retractarse y lo sentencia a cadena perpetua, pero posteriormente el Papa conmuta la pena por un “arresto domiciliario perpetuo”. Él continúa investigando y queda ciego algunos años antes de morir. Galileo Galilei fallece a comienzos del año 1642, y al final del mismo nacería otro de los más grandes genios de la ciencia, que será nuestro próximo protagonista: Isaac Newton.

Al día siguiente de la publicación de este artículo se cumplirán 450 años del nacimiento de Galileo Galilei. Vaya con esta pequeña reseña nuestro humilde homenaje a este Gran Genio.


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Galileo Galilei:
http://es.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei

Podcast sobre la vida de Galileo de Cienciaes.com:

Para los “peques” (y los “no tan peques”):

Primera Parte:

Segunda Parte:

Documental en youtube. Hace hincapié en el Procesamiento por la Inquisición:


Y el próximo gran genio será: Sir Isaac Newton.

Ir al índice de la serie.

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