Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Santiago Ramón y Cajal

febrero 3rd, 2014


Santiago Ramón y Cajal
(Petilla de Aragón, 1 de Mayo de 1852 – Madrid, 17 de Octubre de 1934). Fue un genial médico y científico español, considerado como el padre de la neurología moderna. Obtuvo el Premio Nobel de Medicina en 1906, siendo nuestro primer compatriota en lograrlo en esta categoría (años después lo consiguió también Severo Ochoa, pero eso será otra historia).

Bueno, ya era hora, toca hablar de un español. ¿Qué pensabas que nuestro país no ha parido nunca mentes brillantes? Los de mi generación (y alguna anterior también) hemos crecido pensando que lo mejor es siempre lo de fuera, lo que procede de otros países. Afortunadamente, hoy en día nuestros jóvenes van cambiando de mentalidad (a esto ayuda mucho los éxitos deportivos ya conocidos por todos). Ahora toca hablar no sólo de un Genio con Mayúsculas, sino del padre de la neurología moderna. Y además, era español: Don Santiago Ramón y Cajal.

De pequeño era un auténtico tormento. Un niño inquieto y travieso que memorizaba fácilmente los pájaros y plantas del bosque (era un amante de la naturaleza) pero que se adaptaba poco a los métodos pedagógicos de la época. En la etapa del Bachillerato, ante el creciente número de suspensos, su padre, médico cirujano de profesión, decidió retirarlo de las aulas y ponerlo a trabajar como aprendiz de barbero y zapatero. Durante el año que desempeñó realizando dichas tareas, logró dominarlas con gran destreza y también convencerse de que lo mejor era estudiar. Su padre, se había salido por tanto con la suya.

A él le hubiera gustado ser pintor, ya que amaba y dominaba tal arte con maestría, pero su padre hizo lo indecible para quitarle la idea de la cabeza y matricularlo en Medicina (años después utilizaría esta destreza para documentar el resultado de sus investigaciones). Durante el servicio militar marchó como médico a Cuba y a su vuelta realiza el doctorado y adquiere un microscopio, el cual sería su “compañero de viaje” el resto de su vida. En 1879 consigue la plaza de Director de Museos Anatómicos en Zaragoza y se casa con Silveria Fañanás. Posteriormente oposita a las cátedras de anatomía en las Universidades de Zaragoza y Granada, las cuales suspende al estar previamente amañanadas. Sin embargo, logra la plaza en Valencia, trasladándose años después a Barcelona y Madrid, donde finalmente fija su residencia. Su matrimonio da como fruto siete hijos, aunque dos de ellos fallecen con corta edad. Su hija Enriqueta enfermó de meningitis y la misma noche de su fallecimiento, Ramón y Cajal realiza uno de sus mayores descubrimientos. La mezcla de amargura y alegría ante este recuerdo le acompañaría para siempre.

Sus investigaciones sobre el cerebro le llevan a concluir que el sistema nervioso no es una estructura reticular, sino que está formado por células individuales con su propia morfología, descubriendo asimismo los procesos conectivos que las unen. Para su observación en el microscopio, utiliza y adapta una técnica de tinción desarrollada por el médico italiano Camilo Golgi. Por sus respectivas contribuciones, ambos obtienen el Premio Nobel de Medicina el año 1906. En la ceremonia de entrega, el estirado Golgi defiende en su discurso la teoría que Ramón y Cajal había echado por tierra, y se dice que no llegó ni siquiera a mirarlo. El tiempo ha demostrado quién tenía razón.

Me gustaría resaltar aquí no sólo la figura del científico sino también la del docente. A partir de recibir el Nobel, Don Santiago se consagra plenamente a sus alumnos, sin abandonar nunca sus investigaciones. Es un profesor querido y admirado, y consigue ganarse el respeto de toda la sociedad española. Fallece el 17 de octubre de 1934 rodeado en su lecho de muerte y por propia voluntad, de sus alumnos.

 


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Biografía de Don Santiago Ramón y Cajal:
http://es.wikipedia.org/wiki/Santiago_Ramón_y_Cajal

Podcast sobre la vida de Ramón y Cajal de Cienciaes.com:

Tributo musical en youtube (no te lo pierdas):

Serie sobre la vida de Ramón y Cajal (Capítulo 1 de 9). El resto aquí

 

 

 


Y el próximo gran genio será: Galileo Galilei.

Ir al índice de la serie.

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