Biblioteca del IES Castillo de Luna

Ramón Martín-Arroyo

Alan Turing

noviembre 30th, 2013

turingAlan Mathison Turing (Londres 23/06/1912, Cheshire 7/06/1954). Fue un brillante matemático y criptógrafo británico que vivió de forma activa los años de la Segunda Guerra Mundial.

Quiero comenzar la serie con este genial personaje, considerado junto con John Von Neumann como el padre de la Informática. Además de ser una de las mentes que más admiro, considero que es de justicia ponerlo en el lugar que le corresponde dentro de la historia de la ciencia y de la humanidad.

Son tantas las cosas que me gustaría contar sobre él que no sé bien por dónde empezar. De todas formas, no pretendo alargar mucho los artículos de esta serie, dándole un gran valor a los enlaces que como documentación pondré en cada uno.

Como científico hizo entre otras, las siguientes aportaciones:

  • Consolidó el concepto de algoritmo.
  • Creó la Máquina de Turing, que podía resolver cualquier problema matemático que pueda ser descrito mediante un algoritmo.
  • Aportó la Tesis de Church-Turing, implementándola mediante una máquina de Turing.
  • Inventó el concepto de programa almacenado.
  • Elaboró el Test de Turing, utilizado en Inteligencia Artificial, según el cual, una máquina será inteligente cuando logre engañar a una persona, haciendo que ésta piense que es humano en lugar de máquina.

Su gran aportación a la historia de la humanidad fue el poder descifrar el código Enigma, utilizado en las transmisiones de información nazis durante la Segunda Guerra Mundial. Este hito contribuyó según algunos expertos, en acortar en unos dos años la contienda, con el considerable ahorro de víctimas que ello supuso. Al ser una colaboración con los servicios secretos británicos, tras el final de la guerra la sociedad no supo de esta gran hazaña de Turing, pasando como un ciudadano más.

Su homosexualidad fue “su gran pecado”. Él jamás la ocultó y de hecho fue juzgado por este motivo, ya que en la Gran Bretaña de aquella época era constitutivo de delito. Fue condenado a la castración química. Turing no pudo sobrevivir con esta lacra y según todos los indicios, se suicidó mordiendo una manzana envenenada. Por supuesto, el juez que le condenó no sabía que Alan Turing era un héroe de guerra. La historia lo irá poniendo poco a poco en el lugar que le corresponde.


Para conocer mejor a este Gran Genio:

Podcast sobre la vida de Alan Turing de cienciaes.com:

Su biografía en Wikipedia

Artículo en el Diario El País, con motivo del Primer Centenario de Turing

Documental en youtube:


Y el próximo gran genio será: Nicola Tesla.

Ir al índice de la serie.

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